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Cárdenas bailó por su cuenta en Nebraska | Nebraska Today

Anamaría Guzmán Cárdenas no se va a encajar. Nunca lo ha hecho y le ha servido bien.

Siempre siguió las oportunidades que le parecieron adecuadas y despertaron su curiosidad. Fue así como, cuando era estudiante de secundaria en Bogotá, Colombia, siguió su intuición hasta la Universidad de Nebraska – Lincoln.

“Nunca había oído hablar de Nebraska, pero una agencia (de educación) con la que estábamos trabajando estaba organizando una presentación al respecto”, dijo Cárdenas. "Algo en mí dijo que fuera, pruébalo".

Las interacciones de Cárdenas con el especialista en reclutamiento en ese momento, Brent Schmoker, junto con otros en la universidad, solidificaron su decisión de hacer de Nebraska la próxima parada en su trayectoria académica.

“Demostraron que se preocuparon durante todo el proceso”, dijo Cárdenas. “En lugar de desplazarse por una computadora, abrumado por todo el papeleo, hay alguien allí para ayudarlo. Y eso marca una gran diferencia, especialmente para nuestros padres, porque los padres también son la parte más importante del proceso de toma de decisiones ”.

Cárdenas encontró rápidamente su equilibrio en el campus, pero estar lejos de sus padres fue difícil. Sin embargo, encontró una comunidad y, a través de actividades que incluían ser líder de inscripción de nuevos estudiantes y miembro del equipo de bienvenida de estudiantes internacionales, Cárdenas desarrolló habilidades de liderazgo que no sabía que podía.

Cárdenas inicialmente se especializó en psicología, pero la neurociencia atrajo más. Cuando era niña, siempre le había gustado la ciencia y el cerebro la fascinaba especialmente.

“¿Por qué la gente es como es? ¿Qué los impulsa? ¿Qué los motiva? " Dijo Cárdenas. “Hay todas estas preguntas asombrosas, y es muy complejo, pero creo que siempre pensé que comprender el cerebro es la forma en que nos entendemos a nosotros mismos, porque en realidad, es la maquinaria la que nos impulsa. Es este hermoso órgano el que nos permite ser conscientes, ser conscientes y experimentar el mundo ".

Cárdenas quería especializarse en neurociencia, luego se enteró de que la especialidad no existía. Habló con su asesor y algunos miembros de la facultad sobre sus intereses y aspiraciones. Finalmente, encontraron una manera. Cárdenas trabajó con Scott Stoltenberg, profesor asociado de psicología, para desarrollar un Programa Individual de Estudios con una trayectoria en neurociencias. Añadió las de biología y química.

“Me consideraba pre-médico y quería ser médico”, dijo. "Vaya, cómo han cambiado las cosas".

Además de haber amado siempre la ciencia, Cárdenas también creció con un amor por la danza. Nunca tuvo una formación formal, pero la danza es parte del tejido cultural de su país.

“Somos una cultura social y conocidos por el baile”, dijo Cárdenas. “Crecimos aprendiendo todos estos bailes: la salsa, el merengue. Todos fueron parte de cómo celebramos ”.

En la universidad, Cárdenas se unió al Ballroom Dance Club, una organización estudiantil registrada, y aprendió foxtrot, vals y tango, encontrándose aún más atraída por la danza.

A pesar de los efectos nocivos de COVID -19, Cárdenas pudo encontrar un rayo de luz al explorar más sobre el mundo de la danza mientras estaba en cuarentena con sus compañeros de cuarto. Descubrió que la danza se estaba utilizando como una forma de terapia para numerosos problemas de salud, incluidas las enfermedades neurodegenerativas.

Se sintió como una casualidad.

“Me sentía un poco agotado con la ciencia y tuve un semestre muy difícil”, dijo Cárdenas. “Me encanta tanto, pero sentí que ya no tenía fuego. Realmente amaba bailar. Me ayudó mucho a superar la cuarentena, a mantenerme cuerdo.

“Sentí que la danza tenía el poder de cambiar la mente. Ingresé a Google y comencé a buscar carreras que de alguna manera pudieran mezclar danza y ciencia, y encontré el programa de maestría en danza como terapia ".

Cárdenas también decidió obtener una formación formal en danza tomando clases de danza en el Hixson-Lied College of Fine and Performing Arts en los semestres de otoño y primavera del año académico 2020-2021. Eso la ayudó a ser aceptada en el programa de maestría de terapia de movimiento y danza en la Universidad de Lesley en Cambridge, Massachusetts, que comenzará en el otoño, después de graduarse en Nebraska el 8 de mayo. Solo hay un puñado de estos programas en los Estados Unidos Estados.

“Estoy muy emocionada de ser parte de algo tan nuevo e innovador”, dijo. “Espero tener algún día mi propio laboratorio, investigando danza y neurociencia, donde usemos la danza como una forma de comprender mejor nuestro cerebro y tratar enfermedades”.

A pesar de una transición difícil a la vida universitaria tan lejos de casa, dolores de cabeza académicos cuando las clases parecían imposibles y las dificultades de una pandemia global, Cárdenas dijo que su tiempo en Nebraska ha sido transformador.

“No me arrepiento de esas luchas y desafíos que tuve, porque ahí es cuando aprendes tus lecciones más importantes”, dijo Cárdenas. “A través de la incomodidad, aprendemos las lecciones que debemos aprender para nosotros mismos y nuestro camino”.

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