Press "Enter" to skip to content

Buscando un lugar tranquilo en una nación de ruido

El ruido es "el nuevo humo de segunda mano": irritante y nocivo para la salud. A medida que Europa se calma, las ciudades y estados de EE. UU. Siguen trabajando para reducir el ruido.


NUEVA YORK – Uno de los lugares más tranquilos de esta ruidosa ciudad se encuentra en el medio del Museo Metropolitano de Arte, uno de los museos de arte más grandes del mundo, con 7 millones de visitantes al año.

La mayoría no sabe de la pequeña Astor Chinese Garden Court escondida en el interior del gigantesco museo. Y entonces, aquí es tranquilo.

En una ciudad cuya cacofonía puede alcanzar los 95 decibelios en el centro de Manhattan, muy por encima del promedio recomendado por el gobierno federal de no más de 70 decibelios, la conmoción de todo ese alboroto involucra a residentes iracundos, defensores del ruido, bares, empresas de observación de helicópteros, paisajistas y empresas de construcción, así como el Ayuntamiento. El servicio de llamadas 311 no de emergencia de la ciudad recibe 50,000 llamadas por día, y la queja número 1 es ruido.

Ahora la Universidad de Nueva York comenzó un estudio de cinco años financiado por la National Science Foundation para monitorear el ruido en Nueva York. El proyecto Sounds of New York City tiene como objetivo rastrear el sonido en toda la ciudad. Pero lo que los legisladores harán con la información aún no está claro.

No se han realizado estudios sobre el cambio en el ruido de la ciudad a lo largo del tiempo, si está empeorando o en qué medida. Pero los expertos apuntan a quejas crecientes, más demandas, más personas con problemas de audición y estudios que muestran que el ruido tiene efectos negativos sobre la salud.

El ruido es "el nuevo problema del humo de segunda mano", dijo Bradley Vite, un defensor contra el ruido que presionó para que se establezcan normas en Elkhart, Indiana, que incluyen algunas de las multas más abruptas del país. "Tomó décadas educar a las personas sobre los peligros del humo de segunda mano. Es posible que necesitemos décadas para mostrar el impacto del ruido de segunda mano ".

La Agencia de Protección Ambiental ha dicho que el ruido por debajo de un promedio de 70 decibelios durante 24 horas es seguro y no causará pérdida de audición. El Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional dice que cualquier cosa por debajo de 85 no causará pérdida de audición para los trabajadores expuestos a maquinaria ruidosa.

Pero esos niveles están muy por encima de las recomendaciones hechas por la Unión Europea. En 2009, la UE estableció pautas de ruido de 40 decibeles por la noche para "proteger la salud humana". Y dijo que el ruido constante y continuo durante el día -como el ruido en las carreteras- no debería exceder los 50 decibelios.

"Estamos en una negación activa" sobre los efectos del ruido, dijo Rick Neitzel, director de política de salud ambiental de la Universidad de Michigan en Ann Arbor. "Estamos muy, muy por detrás de lo que está haciendo Europa".

Casi ningún lugar en los Estados Unidos continentales está libre de sonido artificial.

Cuando mapeó el ruido en todo el país, la Oficina de Estadísticas de Transporte del Departamento de Transporte de EE. UU. En 2017 descubrió que el 97 por ciento de la población está sometida a ruido provocado por el hombre. Un estudio reciente de 290 sitios de parques nacionales encontró que el 67 por ciento tiene un ruido humano significativo, dijo Rachel Buxton de la Universidad Estatal de Colorado en Fort Collins.

El ruido de las aeronaves se redujo en un 95 por ciento desde 1970 hasta 2004, cuando los motores de los aviones se pusieron más silenciosos, según la Administración Federal de Aviación. Pero las batallas locales sobre el ruido de los aeropuertos y aviones continúan para las comunidades en rutas de vuelo. En los parques nacionales "el mayor culpable es el avión, los aviones sobrevolando, y luego el tránsito y los sonidos de fuentes industriales como la extracción de petróleo y gas natural", dijo Buxton, que participó en el estudio del ruido del parque nacional.

"Haremos senderismo en Rocky Mountain", dijo sobre el parque nacional, y el ruido de fondo "vuelve a mi marido completamente loco"

Las personas en los barrios más pobres y segregados racialmente viven con niveles más altos de ruido, según un estudio de 2017 dirigido por la Escuela de Salud Pública de la Universidad de California en Berkeley. Los barrios con ingresos anuales medios inferiores a $ 25,000 eran casi dos decibelios más altos que los vecindarios con ingresos superiores a $ 100,000.

Y las comunidades donde al menos 3 de cada 4 residentes son negros tenían niveles medios de ruido nocturno de 46.3 decibelios, cuatro decibelios más altos que las comunidades sin residentes negros.

Es difícil para las ciudades y los residentes realizar cambios significativos en los niveles generales de ruido porque los esfuerzos "están tan fragmentados y fragmentados", dijo Arline Bronzaft, psicóloga ambiental cuya investigación sobre el efecto del ruido en los niños en las escuelas del 1970 ayudó a conducir a mejoras en el aislamiento de las escuelas a lo largo de las vías del ferrocarril. También ayudó a la ciudad de Nueva York a revisar sus regulaciones contra el ruido en 2007 como defensora y asesora del comité del alcalde sobre el ruido.

Nueva York actualizó las regulaciones de ruido en 2005 y nuevamente en 2007 para establecer niveles máximos de ruido y restringir las horas del día en que la construcción y otros ruidos podrían estar por encima de esos niveles. "A la gente solo le preocupa el ruido que los afecta. La gente dice: 'Bueno, vives en una ciudad. Eso es lo que obtienes por vivir en una ciudad '"

El ruido no solo afecta la audición, dicen los activistas del ruido; puede costarle la vida Un estudio de la Universidad de Michigan mostró un vínculo con las enfermedades cardiovasculares y los ataques cardíacos, según Neitzel, quien realizó el estudio.

"El consenso es que si podemos mantener el ruido por debajo de 70 decibeles en promedio, eso eliminaría la pérdida de audición", dijo Neitzel. "Pero el problema es que si el ruido es más de 50 decibeles, hay un mayor riesgo de ataque cardíaco e hipertensión", dijo. "El ruido a 70 decibeles no es seguro".

De acuerdo con la Red de Periodismo de la Tierra, cuando escuchas un martillo neumático, son 130 decibelios de ruido; una motosierra, 110. En un concierto de rock de pie cerca de los altavoces? 120. ¿Pasado por la policía con las sirenas encendidas? 120. ¿Detrás de un camión de basura? 100.

¿En un restaurante ruidoso? 70.

 Los contratistas reparan una tubería de alcantarillado subterráneo en Brooklyn, Nueva York. Un nuevo estudio tiene como objetivo rastrear el sonido en toda la ciudad.

Intentando calmar el ruido

Algunos estados y ciudades están empezando a hacer algo, al menos un poco, para calmar las cosas.

En Texas, se está probando un nuevo "hormigón silencioso" en dos tramos de la carretera interestatal 10 y US 290. El proyecto de $ 12.4 millones está destinado a reemplazar las barreras acústicas de concreto que no serán necesarias porque el tráfico de la autopista estar más tranquilo.

"La mayoría del rugido de las carreteras proviene de los neumáticos en la carretera, no del motor o del ruido de escape", dijo Robert Bernhard, vicepresidente de investigación de la Universidad de Notre Dame y experto en ruido. Ingeniería de control. El concreto tradicional está surcado con surcos que cruzan la carretera para drenar el agua, dijo. "¡Ahí es donde te pones a gimotear, sí! sonido. "Concreto más silencioso tiene surcos que van con el tráfico.

El hormigón más silencioso baja los niveles de sonido de la autopista en 5,8 decibeles en promedio, según un estudio en Texas. Eso es equivalente a una reducción de aproximadamente el 70 por ciento en el tráfico, según Emily Black, vocera del Departamento de Transporte de Texas.

En Phoenix, se repavimentaron más de 200 millas de carreteras con una mezcla de concreto que utiliza piezas de neumáticos usados ​​para amortiguar el sonido, dijo Doug Nintzel, vocero del Departamento de Transporte de Arizona. En 2017, un proyecto de $ 9.8 millones resurgió 11 millas de la Interestatal 17 en Phoenix, la sección más reciente de un programa de 20 años y $ 30 millones para reducir el ruido de la carretera con concreto engomado. Se utilizan más de 6,000 llantas recicladas en cada milla de carretera de cuatro carriles de goma.

"Significa que millones de neumáticos se han reciclado y se han mantenido fuera de los vertederos", dijo.

Sopladores de hoja y helicópteros

Elkhart respalda sus regulaciones contra "ruidos fuertes y estridentes" con fuertes multas, particularmente para hot rods y motocicletas trucadas cuyos sistemas de escape han sido manipulados para hacerlos más ruidosos. La primera violación le costará $ 250; el segundo, $ 500; el tercero, $ 1,000; y es $ 1,500 por cada violación después de eso.

"Estas bandas de motoristas que rugen por la ciudad pueden obtener hasta 125 decibeles", dijo Vite. La ciudad ha recaudado $ 1.6 millones de multas por ruido, y lo usó para comprar cuatro nuevos coches de policía y otras cosas, dijo.

Los sopladores de hojas son otro punto de inflamación del ruido.

Cientos de ciudades tienen regulaciones para el soplador de hojas, pero son difíciles de aplicar. La regulación ha prevalecido en California, Arizona, Hawai, Illinois, Nueva York y Massachusetts, según Quiet Communities, una organización sin fines de lucro que defiende el control del ruido.

Los legisladores estatales en Hawai han considerado una prohibición a los sopladores de gas. Y ciudades como Washington, D.C., han estado considerando una prohibición durante varios años, pero no han aprobado una.

Washington, Nueva York y Los Ángeles también han tenido problemas con el ruido de los helicópteros. En Washington, los vuelos militares tienen la culpa; en Nueva York, son vuelos panorámicos; y en Los Ángeles, son los cineastas tratando de obtener la toma perfecta. Aproximadamente tres cuartas partes de los aproximadamente 145 vuelos diarios en el área de D.C. son hacia o desde el Pentágono, según una carta al Pentágono de Virginia, Maryland y representantes del Congreso del Distrito de Columbia.

El Pentágono, ubicado en Arlington, Virginia, acordó estudiar el ruido y las formas de minimizarlo.

En Nueva York, el accidente de un helicóptero de turismo de puertas abiertas que mató a los cinco pasajeros el mes pasado ha provocado la prohibición de dichos helicópteros por parte de la FAA mientras se estudia el accidente. Pero eso no afecta a los cientos de helicópteros turísticos que zumban en la ciudad, dijo Adrian Benepe, director del desarrollo del parque de la ciudad para el Trust for Public Land y ex comisionado de parques de la ciudad de Nueva York.

"Tenemos hasta 350 vuelos por día, durante el día, que vuelan a baja altura por el río Hudson hasta la Estatua de la Libertad y respaldan el lado de Nueva Jersey", dijo. "He visto volar un helicóptero cada minuto de cada día"

Dijo que los vuelos han arruinado la relativa tranquilidad de los principales parques de la ciudad en el extremo de la isla de Manhattan, como Battery Park, Hudson River Park y High Line elevado. Helicópteros turísticos han "destruido cualquier santuario en los parques", dijo.

Regístrese para obtener informes exclusivos sobre políticas estatales e investigaciones

Enlace de origen

Be First to Comment

    Deja una respuesta

    Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *