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Buscando un lugar tranquilo en una nación de ruido

El ruido es "el nuevo humo de segunda mano", tanto molesto como perjudicial para la salud. A medida que Europa se aquieta, las ciudades y estados de los EE. UU. Todavía están trabajando para reducir la raqueta.



Un paisajista que sopla hojas despeja un patio en Newton, Massachusetts, donde los residentes han salido a las calles para enfrentarse a las compañías de mantenimiento del patio que creen que están violando una ordenanza de ruido impuesta recientemente. Las ciudades y los estados de todo el país están tomando medidas para frenar el ruido.

NUEVA YORK – Uno de los lugares más tranquilos de esta ciudad ruidosa se encuentra en medio del Museo Metropolitano de Arte, uno de los museos de arte más grandes del mundo, con 7 millones de visitantes al año.

La mayoría no sabe de la pequeña Corte de Jardín Chino Astor escondida dentro del museo gigante. Y así, aquí está tranquilo.

En una ciudad cuya cacofonía puede alcanzar 95 decibeles en el centro de Manhattan, muy por encima del promedio recomendado por el gobierno federal de no más de 70 decibeles, la conmoción por todo lo que involucra a los residentes es iracunda, defensores antirruido, bares, Empresas de turismo en helicóptero, paisajistas y constructoras, así como el Ayuntamiento. El servicio de llamadas no urgentes de la ciudad 311 recibe 50,000 llamadas al día, y la queja número 1 es el ruido.

Ahora la Universidad de Nueva York ha iniciado un estudio de cinco años financiado por la Fundación Nacional de Ciencia para monitorear el ruido en Nueva York. El proyecto Sounds of New York City tiene como objetivo realizar un seguimiento del sonido en toda la ciudad. Pero lo que los responsables de la política económica harán con la información aún no está claro.

No se han realizado estudios sobre el cambio en el ruido de la ciudad a lo largo del tiempo, ya sea que esté empeorando o en qué medida. Pero los expertos apuntan a quejas crecientes, más juicios, más personas con problemas de audición y estudios que muestran que el ruido tiene efectos negativos para la salud.

El ruido es "el nuevo problema del humo de segunda mano", dijo Bradley Vite, un defensor contra el ruido que impulsó las regulaciones en Elkhart, Indiana, que vienen con algunas de las multas más severas de la nación. “Llevó décadas educar a las personas sobre los peligros del humo de segunda mano. Puede que necesitemos décadas para mostrar el impacto del ruido de segunda mano ".

La Agencia de Protección Ambiental ha dicho que el ruido por debajo de un promedio de 70 decibelios durante 24 horas es seguro y no causa pérdida de audición. El Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional dice que cualquier cosa por debajo de 85 no causará pérdida de audición en trabajadores expuestos a maquinaria ruidosa.

Pero esos niveles están muy por encima de las recomendaciones hechas por la Unión Europea. En 2009, la UE estableció pautas de ruido de 40 decibeles por la noche para "proteger la salud humana". Y dijo que el ruido constante durante el día, como el ruido en las carreteras, no debe exceder los 50 decibeles.

"Estamos en negación activa" sobre los efectos del ruido, dijo Rick Neitzel, director de política de salud ambiental de la Universidad de Michigan en Ann Arbor. "Estamos muy, muy por detrás de lo que está haciendo Europa".

Casi ningún lugar en los Estados Unidos continentales está libre de sonidos artificiales.

Cuando mapeaba el ruido en todo el país, la Oficina de Estadísticas de Transporte del Departamento de Transporte de los EE. UU. En 2017 encontró que el 97 por ciento de la población está sujeta a ruido creado por el hombre. Un estudio reciente de 290 sitios de parques nacionales encontró que el 67 por ciento tiene un ruido significativo causado por el hombre, dijo Rachel Buxton de la Universidad Estatal de Colorado en Fort Collins.

El ruido de las aeronaves se redujo en un 95 por ciento entre 1970 y 2004 cuando los motores de los aviones se calmaron, según la Administración Federal de Aviación. Pero las batallas locales sobre el aeropuerto y el ruido de los aviones continúan para las comunidades en las rutas de vuelo. En los parques nacionales "el mayor culpable es la aeronave, los aviones que pasan por encima y luego el tráfico y los sonidos de las fuentes industriales, como las perforaciones de petróleo y gas natural", dijo Buxton, quien participó en el estudio del ruido del parque nacional.

"Haremos una caminata en Rocky Mountain", dijo sobre el parque nacional, y el ruido de fondo "hace que mi marido se vuelva loco".

Las personas en barrios más pobres y con segregación racial viven con niveles más altos de ruido, según un estudio de 2017 dirigido por la Escuela de Salud Pública de la Universidad de California en Berkeley. Los vecindarios con ingresos medios anuales inferiores a $ 25,000 fueron casi dos decibeles más ruidosos que los vecindarios con ingresos superiores a $ 100,000.

Y las comunidades donde al menos 3 de cada 4 residentes son negros tenían niveles medios de ruido durante la noche de 46.3 decibeles, cuatro decibelios más fuertes que las comunidades sin residentes negros.

Es difícil para las ciudades y los residentes hacer cambios significativos en los niveles generales de ruido porque los esfuerzos "son tan aislados y poco sistemáticos", dijo Arline Bronzaft, un psicólogo ambiental cuya investigación sobre el efecto del ruido en los niños en las escuelas de Los años 70 ayudaron a mejorar el aislamiento de las escuelas a lo largo de las vías del ferrocarril. También ayudó a la ciudad de Nueva York a revisar sus regulaciones de ruido en 2007 como defensora y asesora del comité de ruido del alcalde.

Nueva York actualizó las regulaciones de ruido en 2005 y nuevamente en 2007 para establecer los niveles máximos de ruido y restringir las horas del día en que la construcción y otros ruidos podrían estar por encima de esos niveles. “La gente solo está preocupada por el ruido que les afecta. La gente dice: 'Bueno, tú vives en una ciudad. Eso es lo que obtienes por vivir en una ciudad "."

El ruido no solo afecta la audición, dicen los activistas del ruido; Puede costar su salud. Un estudio realizado por la Universidad de Michigan mostró un vínculo con la enfermedad cardiovascular y los ataques cardíacos, según Neitzel, quien realizó el estudio.

"El consenso es que si podemos mantener el ruido por debajo de los 70 decibelios en promedio, eso eliminaría la pérdida de audición", dijo Neitzel. "Pero el problema es que si el ruido supera los 50 decibelios, existe un mayor riesgo de ataque cardíaco e hipertensión", dijo. "El ruido a 70 decibelios no es seguro".

Según la Red de Periodismo de la Tierra, cuando escuchas un martillo neumático, eso significa 130 decibelios de ruido; una motosierra, 110. ¿En un concierto de rock parado cerca de los parlantes? 120. ¿Pasado por la policía con las sirenas ardiendo? 120. Detrás de un camión de basura? 100.

¿En un restaurante ruidoso? 70.

 Los contratistas reparan una tubería de alcantarillado subterráneo en Brooklyn, Nueva York. Un nuevo estudio tiene como objetivo realizar un seguimiento del sonido en toda la ciudad.



Los contratistas reparan una tubería de alcantarillado subterráneo en Brooklyn, Nueva York. Un nuevo estudio tiene como objetivo realizar un seguimiento del sonido en toda la ciudad.

Intentando silenciar el ruido

Algunos estados y ciudades están empezando a hacer algo, al menos algo, para calmar las cosas.

En Texas, se está probando nuevo "concreto silencioso" en dos tramos de la carretera interestatal 10 y US 290. El proyecto de $ 12.4 millones apunta a reemplazar las barreras de sonido que no serán necesarias porque el tráfico de la carretera ser mas callado

"La mayor parte del ruido de las autopistas proviene de los neumáticos en la carretera, no del motor o del ruido de escape", dijo Robert Bernhard, vicepresidente de investigación de la Universidad de Notre Dame y experto en ruido. Ingeniería de control. El concreto tradicional se rastrilla con surcos que corren a través de la carretera para drenar el agua, dijo. "Ahí es donde obtienes ese gimoteo, ¡vaya! sonido ". El concreto más silencioso tiene ranuras que van con el tráfico.

El concreto más silencioso disminuye los niveles de sonido de la carretera en promedio 5.8 decibelios, según un estudio en Texas. Eso es equivalente a una reducción de aproximadamente el 70 por ciento en el tráfico, según Emily Black, portavoz del Departamento de Transporte de Texas.

En Phoenix, se han resurgido más de 200 millas de carreteras con una mezcla de concreto que utiliza piezas de neumáticos de goma usados ​​para amortiguar el sonido, dijo Doug Nintzel, portavoz del Departamento de Transporte de Arizona. En 2017, un proyecto de $ 9.8 millones resurgió en 11 millas de la Interestatal 17 en Phoenix, la sección más reciente de un programa de 20 años y $ 30 millones para reducir el ruido de las carreteras con concreto cauchutado. Más de 6,000 llantas recicladas se usan en cada milla de carretera de cuatro carriles recubiertos de goma.

"Significa que millones de neumáticos han sido reciclados y mantenidos fuera de los vertederos", dijo.

Sopladores de hojas y helicópteros

Elkhart respalda sus regulaciones contra los "sonidos fuertes y estridentes" con multas rígidas, especialmente para hot rods y motocicletas con sistemas de escape manipulados para hacerlos más fuertes. La primera violación te costará $ 250; el segundo, $ 500; el tercero, $ 1,000; y es $ 1,500 por cada violación posterior a eso.

"Estas pandillas de motociclistas que rugen por la ciudad pueden llegar a 125 decibelios", dijo Vite. La ciudad ha recaudado $ 1.6 millones de las multas por ruido, y lo usó para comprar cuatro autos de policía nuevos y otras cosas, dijo.

Los sopladores de hojas son otro punto de inflamación del ruido.

Cientos de ciudades tienen regulaciones para soplar hojas, pero son difíciles de hacer cumplir. La regulación ha prevalecido en California, Arizona, Hawai, Illinois, Nueva York y Massachusetts, según Quiet Communities, una organización sin fines de lucro que aboga por el control del ruido.

Los legisladores estatales en Hawai han considerado una prohibición de los sopladores de gas. Y ciudades como Washington, DC, han estado considerando una prohibición durante varios años, pero no la aprobaron.

Washington, Nueva York y Los Ángeles también han tenido problemas con el ruido del helicóptero. En Washington, los vuelos militares son los culpables; en Nueva York, son vuelos turísticos; y en Los Ángeles, son los cineastas que intentan obtener la toma perfecta. Alrededor de tres cuartos de los aproximadamente 145 vuelos diarios en el área de D.C. son hacia o desde el Pentágono, de acuerdo con una carta al Pentágono de los representantes del Congreso de Virginia, Maryland y el Distrito de Columbia.

El Pentágono, ubicado en Arlington, Virginia, acordó estudiar el ruido y las formas de minimizarlo.

En Nueva York, el accidente ocurrido el mes pasado en un helicóptero turístico de puertas abiertas en el que murieron los cinco pasajeros provocó la prohibición de tales helicópteros por parte de la FAA mientras se estudia el accidente. Pero eso no afecta a los cientos de otros helicópteros turísticos que zumban en la ciudad, dijo Adrian Benepe, director de desarrollo de parques de la ciudad para Trust for Public Land y ex comisionado de parques de la ciudad de Nueva York.

"Tenemos hasta 350 vuelos por día, en horario diurno, que vuelan por el río Hudson a la Estatua de la Libertad y respaldan el lado de Nueva Jersey", dijo. "He visto volar un helicóptero cada minuto de cada día".

Dijo que los vuelos han arruinado la tranquilidad relativa de los principales parques de la ciudad en el extremo de la isla de Manhattan, como Battery Park, Hudson River Park y la High Line elevada. Los helicópteros turísticos han "destruido cualquier santuario en los parques", dijo.

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