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Brooks: los estudiantes de la Universidad de Minnesota aprenden la comodidad de compartir alimentos reconfortantes

En los sombríos primeros días de la pandemia, mientras los estadounidenses se envolvían en rompecabezas, máscaras faciales a medio coser y tinas burbujeantes de masa madre, la estudiante periodista Nina Raemont comenzó a cocinar.

Al estudiante de tercer año de la Universidad de Minnesota siempre le había gustado cocinar. Pero ahora, tomando clases en línea, escribiendo para una sala de redacción en la que nunca había puesto un pie, tenía mucho más tiempo para pasar en la cocina.

"Me encontré preparando mucha comida y sintiéndome molesto por no poder llevárselo a mis amigos", dijo Raemont. "Pensé: '¿Cuándo será la próxima vez que pueda realmente compartir una comida en la mesa con la gente, hablar sobre la comida, comer la comida y tener esa experiencia colectiva con otra persona?'"

Resulta que hay más de una forma de compartir una comida. Raemont lanzó la idea que se convirtió en "Compartir comida" a sus editores. Una característica recurrente en la que los estudiantes se enseñan unos a otros cómo preparar sus comidas reconfortantes favoritas, desde un plato caliente hasta un adobo de pollo y un plato sabroso de qaib rau tshuaj.

Ella estaba buscando platos lo suficientemente simples para preparar en una cocina universitaria mínimamente abastecida, con un presupuesto universitario mínimo. El tipo de comidas que compartes en casa de la abuela, no las que pides en un restaurante.

Se puso en contacto con organizaciones de estudiantes de todo el campus en busca de recetas y las historias detrás de las recetas.

"¿Qué es algo reconfortante que te encanta y te encanta hacer?" ella quería saber.

Una docena de miembros de la Unión de Estudiantes Oromo se unieron para compartir una comida con todo el campus. Finalmente, se decidieron por un plato que la abuela de Derartu Ansha solía hacer en Etiopía, antes de que Minnesota estuviera en casa.

Cacabsa es un desayuno básico en la región de Oromia en Etiopía. Un plato de pan aromático masticable hecho con harina de teff y condimentado con cardamomo, jengibre, cilantro, fenogreco y la mitad de tu especiero.

"Este plato, espero que le brinde consuelo. Y espero que si alguien lo prueba [the recipe]lo comparta con alguien más", dijo Ansha, un estudiante de tercer año con especialización en sociología. "Una gran parte de la comida en nuestra cultura es que la hacemos como parte de una familia o una comunidad, y la compartes con alguien. Eso es lo mejor".

Ese es el verdadero consuelo de la comida reconfortante. Las personas con las que compartimos estos platos en el pasado. Las personas con las que los compartimos ahora.

La comida que compartió la estudiante de segundo año Emily Nguyen comienza con el recuerdo de una cocina llena de gente y el chisporroteo de la masa golpeando la sartén. Bánh xèo, con nuoc mam cham en el lateral.

Ella y otros miembros de la Asociación de Estudiantes Vietnamita de Minnesota trabajaron para compartir la receta de estas sabrosas crepes y salsas para mojar. Si puedes hacer panqueques, puedes hacer bánh xèo.

"Al crecer, mi abuela y mi mamá pasaban mucho tiempo en la cocina. Este era un momento realmente bueno para establecer vínculos con ellas", dijo.

Se necesita tiempo para preparar una comida como esta, elaborando minuciosamente cada crepe cargado de camarones, panceta de cerdo o tofu, y luego pasando a la siguiente. Pero preparar una comida juntos siempre ha sido algo más que la comida.

"Es una reminiscencia de mi infancia y mi familia", dijo Nguyen. "Esa es una de las razones por las que me encanta este plato".

En octubre, los lectores del Minnesota Daily se enteraron de los encantos "hogareños, nutritivos y terrosos" del qaib rau tshuaj, un caldo de pollo y hierbas que tradicionalmente se sirve a las nuevas madres.

Mayflower Vang, de la Asociación de Estudiantes Hmong de Minnesota, acompañó a Raemont a través de los ingredientes: la bandera dulce, la hierba joe-pye y la iresina no son difíciles de encontrar en un estado que alberga a más de 66.000 estadounidenses hmong, y por qué el picante las hierbas que no le gustaban cuando era niña ahora le saben a casa y le resultan reconfortantes.

Esta semana, cuando los estudiantes de la U regresaron a clase, si no necesariamente al campus, Sharing Food regresó con una receta de bi tahini hommous, cortesía de Nadia Aruri, coordinadora de extensión de Estudiantes por la Justicia en Palestina.

Para Aruri, la comida está ligada a los recuerdos de despertarse cada mañana con el zumbido del procesador de alimentos mientras su madre preparaba un nuevo lote de hummus para disfrutarlo con cada comida durante el día, mezclado con hierbas y rociado con Aceite de oliva palestino. La receta es solo garbanzos, pasta de semillas de sésamo, ajo, sal y jugo de limón, y eso te alejará para siempre del hummus de la tienda.

Raemont es un trasplante de Illinois, así que cuando llegó el momento de compartir una receta para un plato caliente, tomó una página del Libro de cocina Grace Lutheran Ladies Aid de la Iglesia Grace Lutheran en Mankato.

La receta, presentada en la década de 1930 por la Sra. C.W. Anderson y probada durante 90 años de cenas en la iglesia, presenta la alquimia pura de carne de res, crema de champiñones, Tater Tots y nostalgia.

¿Por qué, preguntó Raemont a Joan Hertel de la oficina de la iglesia, apilaron todas estas cosas en una sartén, las cubrieron con Tater Tots y lo llamaron plato caliente?

"Mi opinión personal", dijo Hertel al periódico, "es que, en aquellos días, simplemente no se preocupaban por nombrar las cosas".

Para compartir una comida con el Minnesota Daily o para ver algunas de las fiestas pasadas, visite: mndaily.com/?s=sharing+food

jennifer.brooks@startribune.com

612-673-4008

Sigue a Jennifer en Twitter: @stribrooks

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