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Baloncesto femenino de la Universidad de Buffalo para enfrentarse al sur de la Florida en Torneo de la NCAA – The Buffalo News

No dieron nada por hecho. El año pasado tuvieron una marca de 22-10 y avanzaron a las semifinales de la Conferencia Centroamericana. Pero cuando llegó el lunes de selección, el baloncesto femenino de la Universidad de Buffalo quedó fuera de todos los torneos de postemporada. Sin soporte NCAA. Ni siquiera una aspiración en el WNIT.

Así que incluso con su cuerpo de trabajo esta temporada, una marca de 27-5 y una pérdida cercana a Central Michigan en el juego del título de MAC, los Bulls estaban ansiosos.

Han pasado por este camino antes.

Pero tan pronto como su nombre apareció en la pantalla, la ansiedad cambió a celebración con un coro entusiasta de "¡Vamos a bailar!" una y otra y otra vez.

Los Bulls sacaron la semilla No. 11 y jugarán en la Universidad del Sur de la Florida en Tallahassee a la 1:30 p.m. el sábado en la primera ronda del torneo de la NCAA.

Se convirtieron en el segundo equipo femenino Big 4 en ganar una oferta general, uniéndose a St. Bonaventure, que fue al Sweet Sixteen 2012. Por cierto, los Bonnies también jugaron sus juegos de primera y segunda ronda en Tallahassee, venciendo a Florida Gulf Coast y Marist para avanzar al Sweet 16.

Para Buffalo, es la segunda aparición en el torneo de la NCAA. Fueron en 2016, ganando la apuesta automática después de ganar el campeonato de MAC.

Querían reclamar el MAC automáticamente este año, para no dejar la decisión de post-temporada a un comité, nuevamente. Pero incluso en su incertidumbre había una confianza tácita.

"Para que tenga éxito, no puede dejarlo en manos ajenas y esperar que el éxito llegue", dijo el entrenador de la UB, Felisha Legette-Jack. "Pensé que para que pudiéramos estar seguros al 100 por ciento (de una oferta de la NCAA) que tendríamos que salir y reclamar el título de la conferencia MAC y avanzar. Cuando la oportunidad no sucedió o nosotros lo hicimos, pensé nuevamente estábamos en una posición precaria. Miré todos los resultados de lo que habíamos hecho. He dicho que hicimos el trabajo ".

Los Bulls reunieron un sólido currículum, impulsado por la decepción del año pasado. Los campeones se hacen fuera de temporada y el trabajo comenzó durante el verano con entrenamientos individuales.

"Terminamos la temporada pasada, y se acaba de cortar. Y no esperábamos, pero así fue y desde ese momento creo que todo el mundo subió un escalón", dijo la estudiante de último año Cassie Oursler. "Si hiciste ejercicio durante el verano, solo sabías que una vez que llegáramos a la cancha, las cosas mágicas iban a suceder. Solo conociendo todo el trabajo que todos pusieron creo que realmente se mostró durante toda la temporada"

Ciertamente sí. Esta temporada los Bulls ganaron 11 partidos seguidos antes de caer, 96-91, ante Michigan Central en el juego por el título.

En ese juego de campeonato, la senior Stephanie Reid cayó con una lesión en el tobillo a falta de cinco minutos para jugar. El lunes por la noche, Reid dijo que estaba pasando por su rehabilitación.

¿Está sana?

"Estaré listo para el viernes o el sábado", respondió con una sonrisa.

Reid tampoco está listo para terminar su carrera universitaria.

"Tenemos mucho que demostrar y trabajamos muy duro", dijo Reid. "Sí, estamos dentro, pero hemos estado allí antes y queremos ir más allá. Nos sentimos muy honrados de estar allí y de asegurar un puesto en general para nuestra conferencia. Pero tenemos que avanzar. Aunque no lo hicimos reclamo ese título (MAC), tenemos que avanzar ".

Es la primera vez desde 1996 que la Conferencia Centroamericana obtuvo una oferta general en el campo de la NCAA.

Y los Bulls quieren mostrarle al mundo de qué se trata el baloncesto femenino de Buffalo.

"Consideramos que el juego es lo que es. Es un juego", dijo Legette-Jack. "Y creemos que si vas a la cancha cualquiera tiene la oportunidad de ganar y por qué no nosotros y por qué no ahora. Somos fogosos. Somos luchadores y nunca es algo bueno cuando estás arriba por 5 o 7. contra nosotros porque vamos a seguir luchando. Si tenemos una pista, la vamos a usar.

"Realmente pensamos que este juego es un microcosmos de la vida y no se trata del resultado final de un juego, sino de cómo nos posicionamos para el resto de nuestras vidas. Nos lo tomamos muy en serio. Nuestras jóvenes están muy decididas a convertirse en mujeres fenomenales y quieren mostrar su progreso y su destreza a través del juego de baloncesto ".

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