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Autorizado para el despegue: Marshall University abre una escuela de vuelo en el aeropuerto de Yeager

CHARLESTON, W.Va. – Lo que comenzó como una idea en 2017 para que la Universidad Marshall abriera una escuela de aviación en el aeropuerto Yeager en Charleston es ahora una realidad.

Bajo cielos mayormente soleados el martes por la mañana, la Escuela de vuelo Bill Noe de la Universidad Marshall fue despejada para el despegue durante una ceremonia de inauguración desde las instalaciones en Eagle Mountain Road, justo después del Capital Jet Center. Marshall tiene un edificio de aulas y un hangar de 12,000 pies cuadrados en el lugar.

“Este es un gran día para la Universidad Marshall, la comunidad, la región, el estado y la región de la aviación en su conjunto. "Esto va a ser un multiplicador de fuerza significativo en lo que respecta al entrenamiento de vuelo en nuestra nación", dijo a los medios de comunicación Bill Noe, un especialista en aviación de la escuela de vuelo de la escuela y del mismo nombre, después de la ceremonia.

Bill Noe

La escuela de vuelo está programada para abrir para este próximo semestre de otoño, que comienza el lunes 23 de agosto. Los estudiantes obtendrán una licenciatura en ciencias con especialización en piloto comercial – Ala fija. Dos aviones Cirrus SR20 de la marca Marshall estaban sentados en el hangar listos para ser utilizados en el programa.

El programa de mantenimiento de aviación, A.A.S. se alojará en el aeropuerto Tri-State de Huntington junto con Mountwest Community and Technical College. Se espera que el programa esté disponible en la primavera.

La universidad ha recibido la aprobación de la Administración Federal de Aviación (FAA) para iniciar una escuela piloto de la Parte 141. Sus cursos de tierra y de vuelo conducirán a una serie de certificaciones de la FAA y prepararán a los graduados para convertirse en pilotos comerciales de aviones monomotor y multimotor, según un comunicado.

Durante la ceremonia, el presidente de Marshall, Jerome Gilbert, dijo que la inauguración de la escuela es uno de los programas más importantes de la universidad en las últimas tres décadas.

Noe, que es un nadador del Salón de la Fama Marshall, un piloto y un ejecutivo de negocios consumado, así como un Nativo de Huntington, dijo que las oportunidades académicas son excepcionales.

“Puedes terminar esta escuela no solo con tu motor privado, sino también con tus certificados de instructor de vuelo, multimotor, instrumental, comercial, comercial múltiple e instructor de vuelo. En última instancia, los instructores de vuelo que capacitamos aquí y certificamos pueden regresar y ser instructores de vuelo para nosotros ”, dijo.

Evan McCallister, un recién graduado de secundaria de Scottown, Ohio y uno de los 20 estudiantes en la clase inaugural , estuvo presente para la ceremonia y espera obtener esos certificados y una licenciatura. Le dijo a MetroNews que tiene grandes sueños con las oportunidades que tiene por delante.

“Una vez que salga del programa, probablemente comenzaré como instructor de vuelo. En última instancia, me gustaría convertirme en piloto de una aerolínea más grande, tal vez de carga ”, dijo.

McCallister dijo que después de graduarse planeaba unirse a la Fuerza Aérea, pero escuchó que Marshall abrió la escuela. Espera graduarse con más de 200 horas de vuelo

“Es realmente emocionante. Aunque estoy realmente más nervioso. Es solo que nunca antes había tenido este tipo de oportunidad ”, dijo McCallister.

Noe, quien es el director de operaciones de NetJets, una empresa con sede en Columbus, Ohio, orientada a satisfacer las necesidades de viajes aéreos privados, dijo que los estudiantes como McCallister obtendrán una gran cantidad de variables en la capacitación que no se ven en otros estados como California, Florida o Texas.

“El beneficio de la capacitación en esta región es que no solo tienes que lidiar con niebla de bajo nivel a veces, el clima no tiene mucha visibilidad, pero tendrás que lidiar con las montañas Apalaches y ser capaz de lidiar con eso ”, dijo Noe.

Noe dijo que hay una gran oportunidad en la aviación actualmente con la necesidad de pilotos en el mundo militar, de aerolíneas, jet de negocios e instructores de vuelo. Se ha informado de escasez de pilotos en todo el país en 2021, lo que ha provocado la cancelación de vuelos.

Marshall dijo en un comunicado: “La escuela ayudará a satisfacer la importante necesidad proyectada de pilotos comerciales de la nación durante los próximos 20 años . " Cuando esté en pleno funcionamiento, se espera que la escuela de vuelo Bill Noe inscriba a más de 200 estudiantes y produzca unos 50 pilotos comerciales al año.

El proyecto para la escuela de vuelo se remonta a cuatro años atrás cuando los administradores de Marshall comenzaron a discutir opciones . En mayo de 2018, Marshall and Yeager Airport firmaron un memorando de entendimiento para estudiar una escuela de aviación. Marshall anunció varios títulos en aviación en junio de 2019, antes de que se llevara a cabo la firma de un pacto de asociación de la industria aeroespacial con funcionarios estatales en agosto de 2019.

En febrero de 2020, Marshall compró tres aviones, incluidos dos Cirrus SR-20 valorados en $ 500,000 cada uno. y un avión usado de un solo motor con controles de cable con un precio de hasta $ 175,000. Se rompió el terreno en la construcción de la escuela de vuelo en agosto de 2020, casi un año hasta la fecha desde el martes.

Noe se emocionó cuando le preguntaron qué significaba el día para él. Dijo que tenía muchos grandes sueños en la aviación cuando era niño, pero uno que no sabía que se había hecho realidad el martes.

“Ser un alumno de la Universidad Marshall, crecer en Huntington West Virginia, por eso fue a Marshall. Tener esto hoy (martes), es humillante y difícil de expresar con palabras ”, dijo.

Gilbert, Noe, Copresidente de la Comisión Regional de los Apalaches Gayle Conelly Manchin, Alcaldesa de Charleston Amy Goodwin, Alcalde de Huntington Steve Williams

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