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Así es cómo un profesor de Duke rompió la genética del asistente en 'Harry Potter'

Cualquiera que haya asistido a una conferencia de biología de la escuela secundaria sobre genética entiende los conceptos básicos de los alelos dominantes y recesivos, que explican, entre otras cosas, cómo dos padres de ojos marrones pueden tener un bebé de ojos azules.

Cuando empiezas a hablar de la habilidad mágica, sin embargo, las cosas se vuelven más complicadas.

Ese fue el tema de un panel en Future Con, una convención "donde la ciencia se encuentra con la ciencia ficción", celebrada este fin de semana pasado. En "Harry Potter y la genética de la magia", el profesor de la Universidad de Duke, Eric Spana, discutió las complejidades del ADN del hechicero.

Los fanáticos de "Harry Potter" saben que, aunque es probable que dos padres mágicos tengan hijos mágicos, ese no es siempre el caso. Ocasionalmente, una unión totalmente mágica resultará en un niño squib o no mágico (piense en el pobre Argus Filch, encargado de limpiar todo Hogwarts sin una varita que lo ayude). Por otro lado, Hermione Granger – una de las mejores brujas de todos los tiempos, IMO – nació de dos padres muggle. A lo largo de la serie, aprendemos que los estudiantes como Seamus Finnigan tenían un padre mágico y uno muggle. Entonces, ¿cómo diablos se transmite la habilidad mágica?

Según un resumen del panel de Live Science, Spana debatió si la habilidad mágica era un rasgo recesivo (muy parecido al pelo rojo de la familia Weasley), lo que significa que es posible que un individuo lleve el gen y potencialmente pase ese gene en la descendencia sin expresar sus rasgos. Sin embargo, finalmente decidió que no era así, gracias a un tal Rubeus Hagrid.

Verá, Hagrid nació de una madre gigante y un padre mago. Esto significaba que Hagrid nació como un mago con solo una copia de ADN mágico en su sangre (los gigantes no son mágicos). Por lo tanto, concluyó Spana, la habilidad mágica debe ser un rasgo dominante.

Si ese es el caso, ¿cómo explica Spana a niños como Hermione, que son los primeros en su línea familiar con poderes mágicos? Una buena mutación genética pasada de moda, que posiblemente se produce en espermatozoides o óvulos, o después de que el óvulo se fecunda. (Sí, ¿no te gustaría haber recordado más de AP Biology ahora?) En cuanto a squibs, Spana postuló que los padres podrían llevar una mutación del gen mágico y pasárselo a su hijo.

Ciencia, hombre. Es bastante mágico.

Desde del 1 al 30 de junio HuffPost celebra el vigésimo aniversario del primer libro de "Harry Potter" recordando todo lo relacionado con Hogwarts. Accio recuerdos de la infancia.

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