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Amtrak, Baltimore, Katmandú y Educación Empresarial

Las escuelas de negocios enseñan a los estudiantes las habilidades necesarias para analizar cuestiones económicas y de otro tipo desapasionadamente. Un ingrediente clave en nuestra capacidad para realizar análisis objetivos implica la minimización de la emoción en el cálculo. La idea es eliminar nuestros prejuicios para que podamos ver una decisión de manera deliberada y objetiva.

Nuestro enfoque aceptado funciona bien si todos los factores relacionados con una decisión se incluyen o se asumen en nuestros cálculos. El enfoque es menos efectivo cuando nuestro cálculo se basa en bienes públicos o ignora externalidades o problemas que son importantes para las personas afectadas por nuestra decisión.

Tres eventos recientes ilustran cómo la pasión o la emoción pueden crear situaciones que demandan enfoques analíticos alternativos. Emociones poderosas surgieron en respuesta al reciente descarrilamiento de Amtrak cerca de Filadelfia, la respuesta pública a la muerte de Freddie Gray, un hombre negro que murió bajo custodia policial en Baltimore, y el deseo de ayudar a superar la devastación resultante del gran terremoto en Nepal . Cada una de las situaciones es diferente y la naturaleza de la emoción emergente varía, pero cada una tiene el potencial de influir en las instituciones y las escuelas de negocios.

El desastre de Amtrak plantea dudas, como por qué el equipo de seguridad clave que controla la velocidad de un tren no se había instalado en el tramo de la pista en cuestión. Habrá mucha discusión sobre fondos inadecuados para Amtrak, la falta de inversión en transporte público en general en los EE. UU. Y la intrusión de la política en el funcionamiento de muchos sistemas nacionales críticos. Independientemente de si un proyectil golpeó o no el parabrisas del tren antes del choque, el equipo de seguridad probablemente habría evitado un descarrilamiento. Si bien esta pregunta de Amtrak es una cuestión comercial, las preguntas planteadas en respuesta a los eventos en Baltimore y Katmandú parecerán eliminadas de la operación de las empresas. Pueden reflejar puntos de vista sobre la estabilidad familiar, la seguridad económica o el fracaso de las políticas gubernamentales (que van desde proporcionar capacitación adecuada a la policía y mantener los códigos de construcción adecuados). Los decanos de las empresas pueden consolarse con el hecho de que las prácticas comerciales, especialmente las recomendadas en la escuela de negocios, aparentemente no están siendo cuestionadas.

Pero la realidad es que las empresas se están viendo afectadas por las pasiones que surgen aquí en los Estados Unidos y en el extranjero. ¿Qué responsabilidad, en su caso, tienen las escuelas de negocios frente a los acontecimientos trágicos recientes?

Carolyn Woo, presidenta de Catholic Relief Services y ex decana de la escuela secundaria, sugirió en un discurso en la Reunión Anual de AACSB de 2015 que muchas personas ven los negocios como un mal necesario. Es decir, los negocios son una institución amoral. Por amoral, quiero decir que el negocio es racional, egoísta y centrado en generar resultados rentables, y no está cargado de obligaciones relacionadas con las circunstancias sociales. El Dr. Woo sugirió que sería mucho mejor si los negocios fueran vistos como un bien necesario.

El Vicegobernador de Colorado, Joe Garcia, dio un paso más en una conferencia en la Conferencia de Socios en Ética Empresarial de 2015 cuando preguntó por qué tantos estudiantes ingresan a la escuela de negocios buscando hacer el bien y dejar de buscar el bien. Su declaración cuestionó si las escuelas de negocios estaban contribuyendo al problema. ¿Nuestro enfoque estándar rompe a los estudiantes de su idealismo juvenil en nombre del análisis objetivo y riguroso? Y aunque asumimos que el mundo está mejor debido a nuestro enfoque de negocios, la visión no se adopta de manera uniforme. La senadora de Massachusetts Elizabeth Warren, por ejemplo, observó recientemente que "cuando el 10 por ciento superior obtiene el 100 por ciento del crecimiento de los ingresos en el transcurso de una generación, entonces la América de las oportunidades está desapareciendo". A medida que las personas cuestionan nuestras suposiciones o se vuelven cínicas ante la situación actual, es más probable que acepten las pasiones que dicen que debemos enseñar otra cosa. Hay tres lecciones para que las escuelas de negocios recuerden frente a las pasiones generadas por las tragedias de Amtrak, Baltimore y Katmandú.

En primer lugar, los educadores empresariales tienen la obligación de hacer de la responsabilidad social una parte central del plan de estudios. Los estudiantes deben entender que tienen obligaciones que se extienden más allá del mercado libre, lo que les da la absolución de enfocarse solo en ellos mismos. Este deber existe en forma de responsabilidad social corporativa (CSR), que generalmente se enseña en la escuela de negocios. Irónicamente, si bien sigue habiendo un gran debate entre los académicos (y algunos profesionales) sobre la RSC, la incapacidad del gobierno para resolver muchos problemas sociales ha aumentado las expectativas de que las empresas deben intervenir y crear soluciones. La creciente expectativa de negocios llevará a enfoques y decisiones ad hoc con respecto a lo que una empresa debe hacer exactamente. Será mejor que las escuelas de negocios brinden orientación sobre qué obligaciones las empresas deberían aceptar razonablemente.

En segundo lugar, mientras que los ejemplos de Amtrak, Baltimore y Katmandú parecen ser muy diferentes, están relacionados en su conexión con aspectos de negocios o comercio. Amtrak no instaló controles de velocidad en la sección de la vía donde se produjo el choque, en parte porque se creía que el exceso de velocidad no podía ocurrir con los trenes que viajaban hacia el norte. Independientemente de la sinceridad del juicio, también es probable que la falta de recursos disponibles para la empresa contribuyó a las sentencias. La financiación de Amtrak se ha visto muy afectada por los puntos de vista políticos sobre el valor de apoyar el transporte masivo y la infraestructura. Las decisiones comerciales, como sabemos, se toman regularmente en un entorno deficiente en recursos.

Los problemas en Baltimore son más complejos. Sin embargo, es probable que las instancias del transporte brutal de prisioneros, como se informa ampliamente en los medios de comunicación, estén relacionadas con la falta de oportunidades económicas para segmentos de la población. La brecha de oportunidad se ve claramente afectada por la política gubernamental y las decisiones comerciales. Una solución requerirá cierto acuerdo entre las autoridades políticas y las organizaciones empresariales, ya que la educación y capacitación inadecuadas limitan las oportunidades para muchas personas en las partes más pobres de Baltimore y los Estados Unidos en general. En algún momento, las empresas se verán obligadas a brindar educación y capacitación que el gobierno ha descuidado, o las empresas optarán por abandonar esos lugares. Pero las empresas tendrán pocas opciones más que asumir la responsabilidad. Y esto será especialmente cierto para las pequeñas y medianas empresas, así como para las organizaciones empresariales, la asistencia sanitaria y las instituciones educativas. A su vez, la comunidad desarrollará fuertes expectativas con respecto a lo que las firmas deben hacer para ayudar a las personas que están menos acomodadas.

En tercer lugar, las empresas a menudo tienen experiencia especial que puede aprovecharse durante las crisis. Las empresas con fortalezas logísticas y organizaciones con énfasis en el cuidado de la salud proporcionan un gran valor durante los esfuerzos de recuperación, como el que está en curso en Nepal. El derroche de generosidad de personas de todo el mundo debe ser coordinado y administrado. Los gobiernos jugarán un papel crítico, pero es inevitable que las empresas asuman responsabilidades, especialmente cuando los gobiernos extranjeros retiran recursos durante el proceso de recuperación y reconstrucción. La disponibilidad de la experiencia empresarial alimentará las expectativas (probablemente expresadas en los medios sociales y de otro tipo) para que las empresas orquestan un mejor esfuerzo de recuperación. Como mínimo, la expectativa de participación empresarial en la creación de soluciones hará que sea difícil para las empresas negar el interés en ayudar. La confianza en los esfuerzos empresariales significa que las empresas deben comprometerse en esfuerzos de responsabilidad social o arriesgarse a alienar a clientes y clientes.

Las obligaciones comerciales con la sociedad han crecido, incluso cuando algunas empresas y muchos académicos han negado la conexión. La lección subyacente es que las empresas necesitan una estrategia para gestionar las nuevas expectativas de la sociedad y que pocas organizaciones obtendrán un pase gratuito, especialmente a medida que las redes sociales y la transparencia de la información transmiten tragedias gráficamente a personas que a su vez reaccionan emocionalmente. Incluso si algunas de las expectativas puestas en los negocios son injustas o injustificadas, la respuesta desigual de las empresas significa que existirá presión para enfoques más sistemáticos y consistentes. Aunque las personas saben que las tragedias futuras no se pueden eliminar, buscan respuestas competentes y tienen más confianza en las empresas para proporcionarlas que el gobierno. Para las escuelas de negocios, esto solo puede significar una cosa: CSR anyone?

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