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American University en Kabul Attack Leaves 12 Dead

Por Mirwais Harooni y Hamid Shalizi

KABUL – Doce personas, entre ellas siete estudiantes, murieron en un ataque a la Universidad Americana en Kabul que envió a cientos de estudiantes huyendo presas del pánico, dijo la policía el jueves antes de que el asalto terminara cuando dos hombres armados muerto.

El ataque comenzó alrededor de las 6:30 p.m. hora local (1400 GMT) del miércoles con una gran explosión que los funcionarios dijeron fue un coche bomba seguido de disparos, mientras presuntos militantes luchaban en el complejo donde el personal extranjero y los alumnos estaban trabajando.

Las fuerzas de élite afganas rodearon el recinto amurallado y finalmente se abrieron camino hacia adentro, según un alto funcionario del Ministerio del Interior.

El jefe de policía de Kabul, Abdul Rahman Rahimi, dijo que siete estudiantes, tres policías y dos guardias de seguridad murieron durante el ataque, el segundo incidente que involucró a la universidad este mes.

Se escucharon disparos esporádicos durante la noche y, antes del amanecer, la policía dijo que la operación había concluido.

"La pelea terminó y al menos dos atacantes son asesinados", dijo un oficial de policía en el lugar a Reuters. "En este momento, un equipo técnico criminal está llevando a cabo una operación de limpieza".

El Ministerio de Salud Pública afgano dijo que no se informaron extranjeros entre los heridos.

Fraidoon Obaidi, jefe del Departamento de Investigación Criminal de la policía de Kabul, dijo a Reuters que la policía había evacuado entre 700 y 750 estudiantes de la universidad, que es popular entre la élite de Afganistán.


DESPERATE ESCAPES

Los estudiantes aterrorizados contaron que se atrincheraron en las aulas o saltaron desde el segundo piso para escapar. La mayoría parecía haber escapado.

"Muchos estudiantes saltaron desde el segundo piso, algunos se rompieron las piernas y algunos se lastimaron la cabeza tratando de escapar", dijo a Reuters Abdullah Fahimi, un estudiante que escapó. Se lesionó el tobillo dando el salto.

"Estábamos en la clase cuando escuchamos una fuerte explosión seguida de disparos. Fue muy cerca. Algunos estudiantes lloraban, otros gritaban ", dijo.

Ahmad Mukhtar, que también huyó, dijo que los hombres armados habían entrado en los edificios de la universidad a pesar de las medidas de seguridad, incluidos guardias armados y atalayas.

"Terminé mi clase y estaba a punto de irme cuando escuché algunos disparos y una gran explosión, seguidos de más disparos", dijo. "Corrí hacia la salida de emergencia con otros estudiantes, trepé la pared y salí afuera"

Los grupos militantes islamistas, principalmente los talibanes afganos y una rama local del Estado Islámico, han reclamado una serie de ataques con bombas recientes destinados a desestabilizar a Afganistán y derrocar al gobierno respaldado por Occidente del presidente Ashraf Ghani.

Nadie se ha responsabilizado por el ataque universitario.

Era la segunda vez este mes que la universidad o su personal habían sido atacados.

Dos profesores, un estadounidense y un australiano, siguen desaparecidos después de ser secuestrados a punta de pistola desde una carretera cercana el 7 de agosto.

La American University of Afghanistan tiene alrededor de 1.700 estudiantes y se anuncia como la única universidad mixta sin fines de lucro del país. Se abrió en 2006 y atiende a estudiantes a tiempo completo y a tiempo parcial.

Los insurgentes talibanes controlan grandes franjas de Afganistán, y las fuerzas de seguridad afganas luchan por contenerlos, especialmente en las provincias de Helmand al sur y Kunduz al norte.

La OTAN finalizó su misión de combate en diciembre de 2014, pero quedan miles de tropas para entrenar y ayudar a las fuerzas afganas, mientras que varios miles de soldados estadounidenses participan en una misión separada centrada en Al Qaeda y el Estado Islámico.

Estados Unidos dijo que estaba monitoreando de cerca la situación en Kabul luego del ataque universitario y que las fuerzas de la coalición liderada por Estados Unidos participaron en la respuesta en una función de asesoría y asistencia. .

La portavoz del Departamento de Estado, Elizabeth Trudeau, dijo que la Embajada de los EE. UU. Estaba trabajando para dar cuenta de todo su personal y para localizar y ayudar a todos los ciudadanos estadounidenses afectados por el ataque.

(Informe adicional de Ayesha Rascoe, Susan Heavey y Arshad Mohammed en WASHINGTON; Escrito por Mike Collett-White y Lincoln Feast; Edición de Jonathan Oatis y Paul Tait)

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