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American University dejará de hacer que las víctimas de agresión sexual firmen acuerdos de confidencialidad

La American University ya no exigirá a los estudiantes que denuncien que fueron agredidos sexualmente para firmar un acuerdo de confidencialidad.

American, una universidad privada en Washington, DC, está haciendo una serie de cambios en la forma en que maneja los casos de agresión sexual, según un documento publicado por una alumna que solicitó a la escuela que revisara sus procedimientos. Varias de las reformas parecen responder a las denuncias en una demanda federal presentada este año por Faith Ferber, estudiante en American.

Ferber tuvo que firmar un acuerdo de confidencialidad antes de poder participar en una audiencia disciplinaria para el estudiante que ella dijo que la agredió sexualmente, según documentos compartidos con The Huffington Post. Las pautas federales dicen que a las escuelas no se les permite exigir confidencialidad una vez que se ha resuelto un caso de mala conducta sexual.

Los cambios de American son un "comienzo realmente bueno", dijo Ferber a HuffPost el miércoles. Pero ella dijo que todavía tiene preocupaciones después de que un administrador la criticara públicamente por presentar una demanda federal acusando a AU de violar la ley de equidad de género Título IX.

Alumnos estadounidenses solicitaron reformas después de que los informes de noticias describieran cómo la escuela manejó el caso de asalto relacionado con Ferber. La petición obtuvo casi 85,000 firmas en unas pocas semanas.

Bianca Palmisano, una alumna que comenzó la petición, se reunió con estudiantes y administradores el 18 de abril para discutir las reformas. Los cambios fueron remitidos al Grupo de Trabajo sobre Asalto Sexual de la universidad para su implementación, dijo la universidad.

"Hicimos algunos cambios incrementales importantes en la política con esta petición, pero más que nada, sé que inspiró a muchos defensores que trabajan en este tema para seguir adelante", dijo Palmisano. "Y eso es una gran victoria para mí".

Días después, sin embargo, Gail Hanson, vicepresidenta de la UA para la vida en el campus, le dijo al periódico estudiantil que la queja federal de Ferber "desalienta a la gente a dar un paso adelante, no los alienta, y ya hemos visto una un poco de evidencia de eso. "

"Si las cosas no funcionan para usted, todos aquí están comprometidos con la mejora continua, solo tiene que decirnos que no tiene que presentar una queja", dijo Hanson al periódico estudiantil Eagle la semana pasada. .


Ferber dijo que tal "culpa de la víctima" le preocupa que la escuela "siempre será reactiva en lugar de proactiva".

"No debería llevar a 85,000 personas que lo observan hacer lo correcto para sus estudiantes", dijo.

American confirmó que ha aceptado los cambios enumerados en el documento publicado por Palmisano, pero no tuvo comentarios adicionales inmediatamente.

La demanda federal de Ferber señaló el acuerdo de confidencialidad y dijo que la audiencia disciplinaria en su caso se retrasó seis meses porque la escuela no quería que interfiriera con los exámenes finales. La estudiante a la que acusó de agredir a su responsabilidad admitida y recibió un año en libertad condicional, de acuerdo con Ferber. Ella dijo que la universidad le dijo que el estudiante sería expulsado de la vida griega, pero que ahora está en una fraternidad.

Las reformas planificadas de American reemplazan el requisito de que los estudiantes que informan un asalto firmen un acuerdo de confidencialidad con una declaración que se leerá en voz alta. La declaración aclarará que los acusadores y los acusados ​​en casos de mala conducta sexual podrán compartir sus experiencias y garantizarán que sus derechos de la Primera Enmienda estén protegidos.

AU también acordó considerar las opiniones de los acusadores al decidir el castigo para los delincuentes. Además, la escuela no permitirá que los estudiantes en período de prueba disciplinaria estudien en el extranjero en un programa patrocinado por la UA o participen en el reclutamiento de miembros de fraternidades o hermandades. La escuela dijo que consideraría usar Skype para realizar "audiencias oportunas" y evitar largas demoras.

La escuela también dijo que a los estudiantes en libertad condicional no se les permitirá servir en el gobierno estudiantil o como funcionarios de vida griegos electos, aunque pueden pertenecer a una fraternidad o hermandad de mujeres.

Antes de la demanda federal de Ferber, AU ya era objeto de una investigación de la Oficina de Derechos Civiles del Departamento de Educación de EE. UU. Por su manejo de agresiones sexuales. Esa revisión comenzó en marzo de 2015.

Lea las reformas planificadas en la American University:

Tyler Kingkade cubre la educación superior y la violencia sexual, y tiene su sede en Nueva York. Puede contactarlo en tyler.kingkade@huffingtonpost.com, o encontrarlo en Twitter: @tylerkingkade.

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