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Alpha Phi Alpha: Un legado de activismo en el campus

"El principal significado de Alpha Phi Alpha radica en su propósito de estimular, desarrollar y consolidar un liderazgo inteligente y entrenado en la lucha interminable por la libertad, la igualdad y la fraternidad. Nuestra tarea es interminable. "- Jewel Henry Arthur Callis, mayo de 1946

Desde sus inicios, Alpha Phi Alpha – directamente y a través de su membresía – ha jugado un papel instrumental en la lucha de los afroamericanos hacia la igualdad racial y la justicia social. Se podría decir que el activismo está escrito en el ADN de la fraternidad. En particular, hermanos como Paul Robeson, Joseph Lowery, Andrew Young, Whitney Young, Martin Luther King Jr. y el ex presidente general Ozell Sutton fueron los principales activistas de Alpha, entre muchos otros. La fraternidad, que tiene una larga historia de defensa de los derechos civiles, introdujo la campaña "Go-to-High School, Go-to-College" en 1919.

A partir de ahí, Alpha estableció el Comité de Políticas Públicas, que abordó cuestiones de raza, clase y empleo en la comunidad negra, y la Alpha Phi Alpha Education Foundation, que buscaba abordar los problemas educativos, económicos y las necesidades sociales de los negros en la 24a Convención General en St. Louis, Missouri en 1933. Desde la década de 1960, ha habido una historia prominente de Alpha financiando el activismo y el litigio de Derechos Civiles. En un caso particular, Frank L. Stanley Jr., el decimoctavo presidente general de Alpha de 1955 a 1957, el secretario general James Huger y el vicepresidente sureño Lewis O. Swingler viajaron para brindar apoyo moral y financiero al hermano Martin Luther King y a varios miembros de la fraternidad que fue acusada de dirigir el boicot al autobús de Montgomery. El hermano Stanley presentó al hermano Martin Luther King Jr. con un cheque por $ 1,000. Pero durante la década de 1960, se estaba produciendo un tipo diferente de activismo junto con el Movimiento por los Derechos Civiles: el activismo en el campus en colegios y universidades.

El activismo negro en los campus universitarios no es una iniciativa nueva. Cuando las Joyas decidieron seguir adelante con su idea de crear la primera fraternidad intercolegial del mundo para estudiantes negros en 1906, esa fue su forma de protesta, del activismo en el campus. En 1925, W.E.B. Du Bois, quien se convirtió en miembro de Alpha Phi Alpha a través del capítulo de Epsilon en la Universidad de Michigan, alentó a los estudiantes de Fisk University en Nashville, Tennessee a protestar contra su presidente blanco conservador, Fayette McKenzie. McKenzie, quien estableció una administración opresiva en Fisk, estaba obligado a suprimir la libertad de expresión y la militancia de los estudiantes. "Nunca he conocido una institución cuyos alumnos estén más amargados y disgustados con la situación actual en esta universidad", dijo Du Bois en un discurso frente a McKenzie, los fideicomisarios de la universidad, estudiantes y ex alumnos. "En Fisk hoy, la disciplina ahoga la libertad, las amenazas reemplazan a la inspiración, las reglas férreas, la sospecha y la narración son casi universales". Las palabras de Du Bois se quedaron con los estudiantes y los animaron a realizar una huelga de 10 semanas, que llevó al renuncia del presidente de Fisk.

Los Alphas han estado a la vanguardia de liderar o participar en movimientos estudiantiles negros en los campus universitarios.

Unas décadas más tarde, cuatro estudiantes de la Universidad Estatal Técnica y Agrícola de Carolina del Norte continuaron la lucha por la igualdad de los campus universitarios. Estos cuatro estudiantes se sentaron valientemente en un mostrador de almuerzo solo para blancos para comer en la tienda Woolworth en 132 South Elm Street en Greensboro, Carolina del Norte, lo que provocó un momento crucial en el Movimiento por los Derechos Civiles. Conocido como "The Greensboro Sit-ins", el hermano Ezell Blair (Jibreel Khazan) del Capítulo Beta Epsilon ayudó a encabezar el movimiento. "Lo que estos jóvenes estudiantes hicieron en ese momento cambió el curso del Movimiento por los Derechos Civiles", dijo Herman "Skip" Mason Jr., ex presidente general de Alpha Phi Alpha Fraternity, Inc. "Negarse a dejar el mostrador de Woolworth y las manifestaciones resultantes causó miles de pérdidas de ingresos y arrojar una luz muy importante sobre la situación que enfrentaban los negros en el Sur en ese momento. Alpha Phi Alpha se une con orgullo al resto del país para honrar el trabajo de estos héroes estadounidenses con la apertura de un nuevo museo de derechos civiles en Greensboro ". Las noticias de la sentada se extendieron a otras ciudades del sur y revitalizaron la lucha para lograr el racismo igualdad.

Inspirado por los esfuerzos del hermano Ezell Blair y las sentadas de Greensboro, y otro prominente activista de Alpha Martin Luther King Jr., el hermano Wendell T. Foster Jr. se unió a otros 33 estudiantes de la Universidad de Virginia Union en una sentada no violenta -en el mostrador de un gran almacén Thalhimers en Richmond, Virginia. Estos estudiantes, conocidos como Richmond 34, no solo se encontraban entre los primeros estudiantes universitarios de la nación arrestados por las protestas, sino que también desempeñaron un papel integral en la desegregación de la ciudad de Richmond. Estos fueron los primeros signos de un movimiento nacional de estudiantes negros, un esfuerzo que lanzó uniones de estudiantes negros en universidades de todo el país y transformó lo que significaba ser un estudiante negro en el campus. Durante décadas, Alphas ha estado a la vanguardia de liderar o participar en movimientos estudiantiles negros y otros esfuerzos activistas en los campus universitarios.


"Vivimos en un período de mayor cambio social que nunca antes ha abarcado una generación. Cada hermano debe enorgullecerse, y sentir la correspondiente responsabilidad, en el hecho histórico de que Alpha Phi Alpha es la primera fraternidad universitaria de letras griegas fundada con fines sociales. Los hermanos jóvenes rara vez no captan la visión; que los hermanos que, como los fundadores, hayan llegado a cincuenta, guarden la visión ". -Presidente general Walter Washington, en el funeral de Jewel Henry Arthur Callis

En una nueva era, los hermanos jóvenes ciertamente han mantenido esa visión mediante la utilización de nuevas herramientas para llevar a cabo el activismo alfa de nuevas maneras: iniciar movimientos por correo electrónico, hashtags de Twitter o publicaciones en Facebook. Los hermanos alfa más jóvenes en los campus de todo el país han heredado un legado de historia transformadora, no simplemente permaneciendo ociosamente y siendo testigos de ello. Ya sea a través de organizaciones de base como los Dream Defenders, encabezados por el hermano Phillip Agnew, o mediante las protestas en el campus que se desataron en la Universidad de Missouri, Alpha Phi Alpha no ha perdido su llama para el activismo. Los hermanos de hoy tienen el mismo espíritu, la misma pasión por el activismo que el difunto ex presidente general Ozell Sutton, que marchó con el hermano Martin Luther King Jr. en la histórica Marcha en Washington DC en 1963 y nuevamente durante las marchas de Selma a Montgomery en 1965.

"Para mí, su legado muestra que si fue capaz de ser tan exitoso y superar tantas barreras como lo hizo en su tiempo, entonces no tengo excusa", Terrell Finner, un iniciado de otoño de 2013 del El capítulo de Gamma Nu en la Universidad Estatal de Pensilvania, dijo sobre el legado del hermano Ozell Sutton. "Ver a otros hombres alfa que son líderes y activistas tan exitosos me inspira a hacer lo mismo"

El hermano Finner fue responsable de organizar las protestas "Die-In" en Penn State University.

Se organizaron protestas en los campus de todo el país a raíz de las muertes de Eric Garner y Michael Brown, donde estudiantes y seguidores se tumbaron en el suelo y simularon que estaban muertos, a veces con carteles para traer conciencia de la situación. El Hermano William Royster, un iniciado en otoño de 2013 del capítulo de Epsilon en la Universidad de Michigan, facilitó dos protestas en todo el campus en respuesta a la no acusación formal del oficial que disparó a Eric Garner. El hermano Royster dice que el legado de Alpha en el ámbito del activismo es lo que lo animó a unirse a la fraternidad, y el trabajo del hermano Sutton aún lo inspira como un hermano pequeño en Alpha. "Si bien es desalentador que el hermano Sutton falleció, su legado sirve como catalizador para inspirar a una generación a continuar trabajando incansablemente para mejorar nuestras comunidades", dijo el hermano Royster. "Podemos honrar mejor su legado al seguir sus pasos".

Aunque el hermano Ozell Sutton fue el presidente general de esta fraternidad desde 1981 hasta 1984, incluso antes de que nacieran la mayoría de los hermanos de pregrado, su legado aún resuena. "El hermano Sutton existe como un ejemplo de un hombre alfa que alcanzó grandes alturas tanto fraternalmente como personalmente, y que debería inspirar a cualquiera", dijo el hermano Desmond Jones, un iniciado en primavera de 2014 del capítulo de Rho Beta en la Universidad Estatal de Portland. "Tradujo el trabajo de Alpha a su trabajo en el Movimiento por los Derechos Civiles, una habilidad que muchos de nosotros todavía estamos aprendiendo. También es otra razón por la que Alpha se ha convertido en sinónimo de los derechos civiles y de hacer cambios, algo que no debe tomarse a la ligera o tener en cuenta. En sus 90 años, Ozell Sutton mostró exactamente lo que significa 'sin límites'. Eso es algo que espero hacer también ".

Si no puedes vocalizar el dolor y el dolor a las personas con privilegios … entonces no hay forma de ver el cambio ".
Payton Head, Universidad de Missouri

El hermano Jones pudo dirigirse al presidente de su universidad en el evento Student Speak Out en el campus, que tuvo como objetivo brindar a los estudiantes de color un espacio seguro para hablar sobre cuestiones de raza en la universidad en 2015. Mientras abordaba la falta espacio para estudiantes negros en el campus, la aparición de una unión de estudiantes blancos y la falta general de empatía mostrada a los estudiantes de color, el hermano Jones pudo confirmar con el presidente de la universidad que "[students] obtendrá el espacio [for students of color] . Haré que suceda "

El año pasado, en una de las formas más notables de activismo del campus en la memoria reciente, presidente del cuerpo estudiantil e iniciado del capítulo Zeta Alpha en la Universidad de Missouri, Payton Head, junto con otros estudiantes, organizó una serie de manifestaciones y protestas, incluido un enfrentamiento durante el desfile de regreso a casa en octubre. Estas protestas, una huelga de hambre liderada por un estudiante y un boicot por jugadores de fútbol Mizzou, que incluyó a otro miembro del capítulo Zeta Alpha, comenzando con el safety Anthony Sherrils, finalmente llevaron a la renuncia del ex presidente universitario Tim Wolfe y el canciller R. Bowen Loftin. Los hermanos Alpha Phi Alpha y miembros de la Iniciativa Hombres negros de Mizzou acamparon en apoyo de la huelga de hambre. Brother Head también fue responsable de redactar y firmar la carta que la Asociación de Estudiantes de Missouri escribió a la Junta de Curadores del Sistema de la Universidad de Missouri. "Por supuesto que hay mucho dolor y dolor asociado con vivir en un mundo que no ha sido creado para ti", dijo Brother Head The Maneater un periódico del campus de Mizzou. "Pero al mismo tiempo, si no puedes expresar eso a la gente con privilegios, quién puede ayudar a cambiar ese mundo, quién tiene el privilegio institucional de crear cambios, entonces no hay forma de ver el cambio".

Las protestas en la Universidad de Missouri lanzaron varias protestas en solidaridad en varios campus universitarios en todo el país, incluida una protesta en la Universidad de Eastern Michigan. Los estudiantes se unieron, salieron de sus salones al mismo tiempo y marcharon a través de los edificios del campus. El Hermano Demajae Muray, un iniciado en otoño de 2014 del capítulo Epsilon Eta en la Universidad Eastern Michigan, dijo que la marcha se trataba de "defender lo que usted cree".


"Los capítulos universitarios siempre han jugado un papel importante en la defensa de los derechos civiles", dijo el hermano Rafael Ramírez, un iniciado en 2014 del capítulo Eta en la Universidad de Columbia. "Los capítulos de Alpha representan una colección de talentosos y motivados jóvenes de color a quienes les apasiona servir y defender a sus comunidades. El trabajo que he tenido el privilegio de poder hacer a través de mi capítulo, y el trabajo que los hermanos de todo el país han podido hacer a través de sus respectivos capítulos, es una continuación directa del legado establecido por todos los hermanos que han llegado antes nosotros. "

El Hermano Ramírez fue responsable de la organización del #BoycottBlackFriday marzo y manifestación en la ciudad de Nueva York que comenzó en Herald Square y terminó en Times Square. El Hermano Ramirez ayudó a crear y administrar la página correspondiente del evento de Facebook que involucró a más de 200,000 personas en América del Norte. Los días universitarios pasan rápidamente, pero los hermanos universitarios de Alpha están usando su tiempo en la universidad para continuar el legado de activismo que está arraigado en el ADN de nuestra fraternidad y sus miembros.

En 2013, en una reunión de líderes, el ex presidente general Ozell Sutton hizo las siguientes observaciones: "Un hombre no tiene nada que decir sobre cuándo nació, dónde nació, a quién nació, o incluso de qué color nació … Puede que no tenga nada que decir sobre cuándo muere, dónde muere o cómo muere "

Pero los años intermedios, dijo Sutton, "le pertenecen y tiene todo para decir sobre lo que sucede en ese espacio". Depende de nosotros lo que decidamos hacer dentro de ese espacio.

Esta publicación apareció originalmente en mystudentvoices.com.

Corrección: Una versión anterior de esta pieza identificó incorrectamente la forma en que Eric Garner fue asesinado.

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