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Alpha Phi Alpha: Un legado de activismo de campus

“El significado principal de Alpha Phi Alpha reside en su propósito de estimular, desarrollar y consolidar un liderazgo inteligente y capacitado en la lucha interminable por la libertad, la igualdad y la fraternidad. Nuestra tarea es interminable. ”- Jewel Henry Arthur Callis, mayo de 1946

Desde su inicio, Alpha Phi Alpha, directamente y a través de sus miembros, ha desempeñado un papel fundamental en la lucha de los afroamericanos por la igualdad racial y la justicia social. Se podría decir que el activismo está escrito en el ADN de la fraternidad. En particular, los hermanos como Paul Robeson, Joseph Lowery, Andrew Young, Whitney Young, Martin Luther King Jr. y el anterior presidente general Ozell Sutton fueron los principales activistas de Alpha, entre muchos otros. La fraternidad, que tiene una larga historia de defensa de los derechos civiles, introdujo la campaña "Go-to-High School, Go-to-College" en 1919.

A partir de ahí, Alpha estableció el Comité de Políticas Públicas, que abordaba los problemas de raza, clase y empleo en la comunidad negra, y la Fundación de Educación Alpha Phi Alpha, que buscaba abordar el problema educativo, económico y social. necesidades sociales de los negros en la 24ª Convención General en St. Louis, Missouri, en 1933. Desde la década de 1960, ha habido una historia destacada de financiación y activismo de los Derechos Civiles por parte de Alpha. En un caso particular, Frank L. Stanley Jr., 18º presidente general de Alpha de 1955 a 1957, el secretario general James Huger y el vicepresidente del sur Lewis O. Swingler viajaron para brindar apoyo moral y financiero al hermano Martin Luther King y a varios miembros de la fraternidad que fueron acusados ​​de liderar el boicot de autobuses de Montgomery. El hermano Stanley le entregó al hermano Martin Luther King Jr. un cheque por $ 1,000. Pero durante la década de 1960, un tipo diferente de activismo estaba ocurriendo junto con el Movimiento por los Derechos Civiles: el activismo en los colegios y universidades.

El activismo negro en los campus universitarios no es una iniciativa nueva. Cuando las Joyas decidieron seguir adelante con su idea de crear la primera fraternidad intercolegiada del mundo para estudiantes negros en 1906, esa era su forma de protesta, del activismo en el campus. En 1925, W.E.B. Du Bois, quien se convirtió en miembro de Alpha Phi Alpha a través del capítulo Epsilon en la Universidad de Michigan, alentó a los estudiantes de la Universidad Fisk en Nashville, Tennessee, a protestar contra su presidente blanco conservador, Fayette McKenzie. McKenzie, quien estableció una administración opresiva en Fisk, tuvo que reprimir la libertad de expresión y la militancia de los estudiantes. "Nunca he conocido una institución cuyos alumnos estén más amargados y disgustados con la situación actual en esta universidad", dijo Du Bois en un discurso frente a McKenzie, los fideicomisarios de la universidad, los estudiantes y los alumnos. "En Fisk hoy, la disciplina es asfixiar la libertad, las amenazas están reemplazando la inspiración, las reglas de hierro, las sospechas y los rumores son casi universales". Las palabras de Du Bois se unieron a los estudiantes y los alentaron a realizar una huelga de 10 semanas, lo que llevó a renuncia del presidente Fisk.

Los alfas han estado a la vanguardia de liderar o participar en movimientos de estudiantes negros en los campus universitarios.

Unas décadas más tarde, cuatro estudiantes negros de la Universidad Estatal Técnica y Técnica de Carolina del Norte continuaron la lucha por la igualdad de los campus universitarios. Estos cuatro estudiantes se sentaron con valentía en un mostrador de comida solo para blancos para comer en la tienda de Woolworth en 132 South Elm Street en Greensboro, NC, lo que generó un momento crucial en el Movimiento por los Derechos Civiles. Conocido como "The Greensboro Sit-ins", el hermano Ezell Blair (Jibreel Khazan) del Capítulo Beta Epsilon ayudó a encabezar el movimiento. "Lo que hicieron estos jóvenes estudiantes en el momento cambió el curso del Movimiento por los Derechos Civiles", dijo Herman "Skip" Mason Jr., ex presidente general de Alpha Phi Alpha Fraternity, Inc. "Negarse a abandonar el mostrador de Woolworth y las demostraciones resultantes causaron miles de ingresos perdidos y arrojaron una luz fundamental sobre la situación que enfrentaban los negros en el Sur en ese momento. Alpha Phi Alpha se une con orgullo al resto del país para honrar el trabajo de estos héroes estadounidenses con la apertura de un nuevo museo de derechos civiles en Greensboro ". Las noticias de la sentada se extendieron a otras ciudades del sur y revitalizaron la lucha para lograr la raza. igualdad.

Inspirado por los esfuerzos del hermano Ezell Blair y los sentados de Greensboro, y otro prominente activista alfa Martin Luther King Jr., el hermano Wendell T. Foster Jr. se unió a otros 33 estudiantes de la Virginia Union University en una posición no violenta -en el mostrador de un almacén de Thalhimers en Richmond, Virginia. Estos estudiantes, conocidos como Richmond 34, no solo se encontraban entre los primeros estudiantes universitarios de la nación en ser arrestados por las protestas, sino que también desempeñaron un papel integral en la desegregación de la ciudad de Richmond. Estas fueron las primeras señales de un movimiento estudiantil negro en todo el país, un esfuerzo que lanzó sindicatos de estudiantes negros en universidades de todo el país y transformó lo que significaba ser un estudiante negro en el campus. Durante décadas, los alfas han estado a la vanguardia de liderar o participar en movimientos de estudiantes negros y otros esfuerzos de activistas en los campus universitarios.



“Vivimos en un período de mayor cambio social que nunca antes y que ha abarcado una generación. Todos los hermanos deben sentirse orgullosos, y sentir una responsabilidad correspondiente, en el hecho histórico de que Alpha Phi Alpha es la primera fraternidad universitaria de letras griegas fundada con fines sociales. Los hermanos jóvenes rara vez fallan en captar la visión; que los hermanos que, al igual que los fundadores, hayan alcanzado los cincuenta, mantengan la visión ”. –Presidente general Walter Washington, en el funeral de Jewel Henry Arthur Callis

En una nueva era, los hermanos jóvenes ciertamente han mantenido esa visión mediante el uso de nuevas herramientas para llevar a cabo el activismo alfa de nuevas maneras: iniciar movimientos por correo electrónico, hashtags de Twitter o publicaciones de Facebook. Los hermanos Alfa más jóvenes en los campus de todo el país han heredado un legado de transformación de la historia, no solo quedándose ociosos y atestiguándolos. Ya sea a través de organizaciones de base como Dream Defenders, encabezada por el Hermano Phillip Agnew, o a través de las protestas en el campus de la Universidad de Missouri, Alpha Phi Alpha no ha perdido el fuego por el activismo. Los hermanos de hoy llevan el mismo espíritu, la misma pasión por el activismo del ex presidente general pasado Ozell Sutton, quien marchó con el hermano Martin Luther King Jr. en la histórica Marcha en Washington DC en 1963 y nuevamente durante las marchas de Selma a Montgomery en 1965.

"Para mí, su legado muestra que si pudo ser tan exitoso y superar tantas barreras como lo hizo en su tiempo, entonces no tengo excusa", Terrell Finner, un iniciado de otoño de 2013 El capítulo de Gamma Nu en la Universidad Estatal de Pennsylvania dijo sobre el legado del Hermano Ozell Sutton. "Ver a otros hombres alfa que son líderes y activistas tan exitosos me inspira a hacer lo mismo".

El Hermano Finner fue responsable de organizar las protestas "Die-In" en la Universidad de Penn State.

Se organizaron protestas a muerte en los campus de todo el país a raíz de la muerte de Eric Garner y Michael Brown, donde estudiantes y simpatizantes se tumbaron en el suelo y simularon estar muertos, a veces con carteles para traer Conciencia a la situación. El hermano William Royster, un iniciado de otoño de 2013 del capítulo Epsilon en la Universidad de Michigan, facilitó dos protestas en todo el campus en respuesta a la no acusación del oficial que disparó a Eric Garner. El hermano Royster dice que el legado de Alpha en el ámbito del activismo es lo que lo animó a unirse a la fraternidad, y el trabajo del hermano Sutton todavía lo inspira como un hermano joven en Alpha. "Si bien es desalentador que el Hermano Sutton falleció, su legado sirve como un catalizador para inspirar a una generación a continuar trabajando incansablemente para mejorar nuestras comunidades", dijo el Hermano Royster. "Podemos honrar su legado al seguir sus pasos".

Aunque el hermano Ozell Sutton fue el presidente general de esta fraternidad desde 1981 hasta 1984, incluso antes de que nacieran la mayoría de los hermanos universitarios, su legado aún resuena. "El Hermano Sutton existe como un ejemplo de un hombre Alfa que alcanzó grandes alturas tanto fraternal como personalmente, y eso debería inspirar a cualquiera", dijo el Hermano Desmond Jones, un iniciado de la primavera 2014 de la sección Rho Beta en la Universidad Estatal de Portland. “Él tradujo el trabajo de Alpha a su trabajo en el Movimiento por los Derechos Civiles, una habilidad que muchos de nosotros aún estamos aprendiendo. También es otra razón por la que Alpha se ha convertido en sinónimo de derechos civiles y cambio, algo que no debe tomarse a la ligera o echarse un vistazo. En sus 90 años, Ozell Sutton demostró exactamente lo que significa "ilimitado". Eso es algo que espero hacer también ".

Si no puedes vocalizar el dolor y el dolor a las personas con privilegios, entonces no hay manera de ver el cambio ".
Payton Head, Universidad de Missouri

El hermano Jones pudo dirigirse al presidente de su universidad en el evento Student Speak Out en el campus, que tenía como objetivo brindar a los estudiantes de color un espacio seguro para hablar sobre temas de raza en la universidad en 2015. Al abordar la falta El hermano Jones pudo confirmar con el presidente de la universidad que “[students] obtendrá el espacio [for students of color]] para los estudiantes negros en el campus, el surgimiento de una unión de estudiantes blancos y la falta general de empatía mostrada a los estudiantes de color. . Lo haré pasar ".

El año pasado, en una de las formas más notables de activismo en el campus en la memoria reciente, el presidente del cuerpo estudiantil e iniciado del capítulo Alfa Zeta en la Universidad de Missouri Payton Head, junto con otros estudiantes, organizó una serie de Manifestaciones y protestas, incluido un enfrentamiento durante el desfile de bienvenida en octubre. Estas protestas, una huelga de hambre liderada por un estudiante y un boicot por parte de los jugadores de fútbol de Mizzou, que incluyó a otro miembro del capítulo Alfa Zeta, que dio inicio a Anthony Sherrils, finalmente condujo a la renuncia del ex presidente de la universidad Tim Wolfe y el canciller R. Bowen Loftin. Alfa Phi Hermanos alfa y miembros de la Iniciativa de Hombres Negros de Mizzou acamparon para apoyar la huelga de hambre. Brother Head también fue responsable de redactar y firmar la carta que la Asociación de Estudiantes de Missouri escribió a la Junta de Curadores del Sistema de la Universidad de Missouri. "Por supuesto, hay mucho dolor y dolor asociado con vivir en un mundo que no fue creado para ti", dijo el Hermano Head The Maneater un periódico del campus en Mizzou. "Pero al mismo tiempo, si no puede expresar eso a las personas con privilegios, quienes pueden ayudar a cambiar ese mundo, quienes tienen el privilegio institucional de crear un cambio, entonces no hay manera de ver el cambio".

Las protestas en la Universidad de Missouri lanzaron varias protestas en solidaridad en varios campus universitarios de todo el país, incluida una protesta ambulante en la Eastern Michigan University. Los estudiantes se agruparon, abandonaron sus aulas al mismo tiempo y marcharon a través de los edificios del campus. El hermano Demajae Muray, un iniciado de otoño de 2014 del capítulo Epsilon Eta en la Eastern Michigan University, dijo que la marcha se trataba de "tomar una postura en favor de lo que uno cree".



"Los capítulos universitarios siempre han desempeñado un papel importante en la defensa de los derechos civiles", dijo el hermano Rafael Ramírez, un iniciado de 2014 del capítulo Eta en la Universidad de Columbia. “Los capítulos de Alpha representan una colección de jóvenes de color talentosos e impulsados ​​a quienes les apasiona servir y defender sus comunidades. El trabajo que he tenido el privilegio de poder realizar a través de mi capítulo, y el trabajo que los hermanos de todo el país han podido realizar a través de sus respectivos capítulos, es una continuación directa del legado establecido por todos los hermanos anteriores. nosotros ".

El Hermano Ramírez fue responsable de organizar el #BoycottBlackFriday March y el mitin en la ciudad de Nueva York que comenzó en Herald Square y terminó en Times Square. El Hermano Ramírez ayudó a crear y administrar la página de eventos de Facebook correspondiente que involucró a más de 200,000 personas en toda Norteamérica. Los días universitarios pasan rápidamente, pero los hermanos universitarios de Alpha están usando su tiempo en la universidad para continuar con el legado de activismo que está arraigado en el ADN de nuestra fraternidad, y sus miembros,

En 2013, en una reunión de líderes, el anterior Presidente General Ozell Sutton hizo las siguientes observaciones: "Un hombre no tiene nada que decir acerca de cuándo nace, dónde nace, de quién nace, o incluso De qué color nace…. Puede que no tenga nada que decir sobre cuándo muere, dónde muere o cómo muere ".

Pero los años intermedios, dijo Sutton, "le pertenecen y tiene todo que decir sobre lo que sucede en ese espacio". Depende de nosotros decidir qué hacer dentro de ese espacio.

Este post apareció originalmente en mystudentvoices.com.

Corrección: Una versión anterior de esta pieza identificó incorrectamente la forma en que fue asesinado Eric Garner.

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