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Agregar valor a la experiencia universitaria mediante el aprendizaje fuera del aula

El aumento en el precio de una educación universitaria ha provocado un debate sobre la experiencia universitaria. Hay quienes favorecen un cambio hacia la educación en línea, creyendo que separar el contenido (las enseñanzas del profesor) de la entrega (el aula física) reducirá los gastos y aumentará la flexibilidad, todo ello sin dañar la calidad de la educación. Luego están aquellos que creen que el aprendizaje más poderoso tiene y siempre tendrá lugar dentro del aula, donde el profesor y los estudiantes pueden entablar un diálogo cara a cara.

Propongo que hay una tercera fuente de aprendizaje, en gran parte sin explotar, que no recibe la atención suficiente en este debate: el aprendizaje fuera del aula que ocurre durante el contenido y las actividades co-curriculares.

El problema subyacente es la paradoja del costo versus el valor. Por un lado, tenemos razón en preocuparnos por el alto costo de la educación universitaria, pero, por otro lado, no podemos perder de vista la calidad de la experiencia académica. Es esencial preparar a los graduados listos para trabajar que puedan tener un impacto positivo en su organización y en la sociedad.

Para la generación del milenio y la Generación Z, esa dinámica está cambiando. El estadounidense promedio ahora tendrá hasta 12 empleos en su vida laboral. Eso significa tenencias más cortas, carreras múltiples y la necesidad de un conjunto de habilidades más amplio. Claramente, las universidades enfrentan un desafío complejo en términos de desarrollar una cartera de graduados preparados para la fuerza de trabajo global.

La mayoría de los empleadores considera fundamental que los graduados universitarios demuestren la capacidad de aplicar el aprendizaje en entornos del mundo real, pero una minoría cree que los graduados universitarios son capaces de aplicar lo que han aprendido en el aula para trabajar al aire libre. del aula. Tomo esta división para significar varias cosas. En primer lugar, muestra que las universidades no están haciendo lo suficiente para ofrecer a sus alumnos experiencias enfocadas en el mundo real dentro y fuera del aula. En segundo lugar, afirma que es necesario hacer que los estudiantes participen más. Ambos pueden lograrse a través de un régimen de oportunidades de aprendizaje fuera de la clase.

Aunque las razones para los resultados de los estudiantes en la universidad son multifacéticas y no pueden reducirse fácilmente a un solo factor, la investigación muestra consistentemente que los estudiantes universitarios que participan activamente en actividades educativas útiles tanto dentro como fuera del aula son más propensos a persistir. y finalmente llegan a la graduación que sus pares no comprometidos.

Tenga en cuenta que el estudiante universitario de tiempo completo promedio gasta entre 12 y 15 horas por semana en clase y entre 20 horas (promedio) y 40 horas (recomendado) por semana en preparación académica. Esto deja aproximadamente 60 horas (menos tiempo de sueño) por semana que no está estructurado, separado del contenido académico y, por lo tanto, subutilizado para el desarrollo profesional y profesional.

Investigaciones recientes muestran que la participación de los estudiantes en actividades co-curriculares significativas tiene un fuerte impacto en el desarrollo de habilidades intelectuales, el ajuste general de la universidad, el crecimiento de habilidades prácticas y la autoimagen positiva. De hecho, algunas investigaciones encuentran que el tiempo dedicado a la preparación académica, cuando se combina con actividades útiles fuera del aula, aumenta la persistencia en la universidad y el promedio general de calificaciones. Por lo tanto, además de simplemente preguntarnos cómo reducir los costos incrementales, debemos preguntarnos qué se puede hacer para que las actividades en las que los estudiantes pasan su tiempo fuera del aula sean más impactantes.

En la Universidad de Pittsburgh, hemos desarrollado el programa de Currículo Fuera del Aula (OCC) basado en la competencia para organizar las actividades de los estudiantes en una experiencia educativa significativa que complementa su plan académico. Estamos aprendiendo que el tiempo pasado fuera del aula no es sin valor; es un recurso sin explotar que puede apalancarse para preparar a los estudiantes para llenar el vacío de talento que enfrentan las empresas.

Como educadores, debemos ampliar nuestra perspectiva sobre cómo y dónde tiene lugar el aprendizaje significativo, especialmente para los estudiantes de hoy. Debemos dirigir nuestra atención a cómo podemos agregar valor a la experiencia universitaria y desafiar nuestras suposiciones de dónde se lleva a cabo el aprendizaje. Esto requerirá el desarrollo de herramientas innovadoras que extiendan la experiencia de aprendizaje de la universidad fuera de los muros físicos limitados de nuestras aulas tradicionales. A medida que continúan los desafíos y los debates sobre el costo de la educación superior, tenemos una oportunidad única de agregar a este diálogo al cambiar el debate de uno de costo a uno de valor.

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