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A medida que más latinos van a la universidad, ¿aumentarán las escuelas para atenderlos?

Esta historia sobre Hispanic-Serving Institutions fue producida por The Hechinger Report una organización de noticias independiente sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en educación. Suscríbete para recibir el boletín de Hechinger .

Por Delece Smith-Barrow, El Informe Hechinger

ORLANDO, Fla. – La Universidad de Florida Central se abrió durante el movimiento por los derechos civiles, y desde el principio los líderes escolares hicieron de la diversidad racial una prioridad. En 1969, la escuela estableció una unión de estudiantes negros. En 1970, desarrolló una estrategia de acción afirmativa. Ahora UCF está en una nueva misión para sobresalir en la inscripción, educación y graduación de estudiantes latinos, y nada mejor resume su nuevo objetivo de diversidad que la frase en las camisetas que se muestran en la parte frontal de su librería: "¡Vamos Caballeros!"

La escuela está incrementando sus recursos para latinos, organizando mesas redondas para estudiantes inmigrantes indocumentados y ofreciendo talleres sobre temas como “Latinidad y LGBTQ +”. Después del huracán María, dio la bienvenida a los puertorriqueños desplazados y les dio un estado descanso de la matrícula.

Al igual que cientos de universidades en todo el país, la población hispana de la Universidad de Florida Central ha crecido, pasando del 21.6 por ciento en el otoño de 2014 al 26 por ciento en la actualidad. A nivel nacional, la inscripción en la universidad hispana aumentó de 8 a 19 por ciento de todos los estudiantes entre 1996 y 2016, según la Oficina del Censo de los Estados Unidos. Cyndia Muñiz, directora asistente de iniciativas de servicios para hispanos de UCF, dijo que su institución ha abrazado el crecimiento. "Queremos ser un ejemplo de lo que significa ser una institución al servicio de los hispanos, si no el ejemplo", dijo.

Hay incentivos para hacerlo. Cualquier escuela con al menos un 25 por ciento de inscripción hispana puede solicitar ser reconocida federalmente como una institución de servicios para hispanos, una etiqueta que puede calificar para subvenciones federales. UCF alcanzó ese umbral de inscripción en el año escolar 2017-18. Se espera que esté en la lista de escuelas que atienden a hispanos del Departamento de Educación para fines de 2018, dijo Muñiz.

Durante el año escolar 1995-96, solo hubo 131 escuelas que se ajustan a la definición de un colegio o universidad que atiende a hispanos. Para 2016-17, había 492, que iban desde escuelas bien conocidas de cuatro años como la Universidad de California en Irvine hasta escuelas regionales de dos años como la Universidad del Condado de Essex en Nueva Jersey. Según las estimaciones de Excelencia en Educación, una organización que aboga por los latinos en la educación superior, casi dos tercios de los estudiantes latinos asisten a instituciones que atienden a hispanos. Pero el presupuesto federal para HSI no se mantiene al día, dejando a muchas escuelas fuera de la carrera para obtener una de las subvenciones federales competitivas y codiciadas.

Y pronto, habrá muchas más de estas escuelas. En 2016-17, hubo 333 colegios y universidades en vías de convertirse en hispanos, lo que Excelencia denomina HSI emergentes. Las escuelas tienen entre 15 y 24.9 por ciento de inscripción de latinos.

Muchos colegios y universidades están ansiosos por la etiqueta de Institución de Servicios Hispanos. Más allá de la posible subvención de dólares, el hecho de ser identificados como “que sirven a los hispanos” los hace más atractivos para los estudiantes minoritarios, ya que las escuelas compiten enérgicamente por la disminución del número de estudiantes de pregrado. Pero los defensores dicen que la etiqueta puede ser hueca. Esto se debe a que el Departamento de Educación no analiza qué servicios o programas ofrece una universidad a estos estudiantes, solo sus números.

"A medida que más y más instituciones alcanzan el umbral de inscripción, tenemos que elevar los estándares y expectativas de lo que realmente es servir a nuestros estudiantes", dijo Deborah Santiago, cofundadora de Excelencia en Educación, en un evento en Washington, DC, en septiembre.

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Una medida de qué tan bien una escuela sirve a sus estudiantes es el índice de graduación. Los estudiantes latinos en instituciones que sirven a hispanos generalmente tienen tasas de graduación más altas que los estudiantes latinos en instituciones no HSI, según un informe de diciembre de 2017 de The Education Trust, una organización sin fines de lucro que aboga por estudiantes de bajos ingresos. Por ejemplo, los estudiantes latinos que obtuvieron una calificación SAT en el rango de 1000 y asistieron a una institución de servicios para hispanos tuvieron una tasa de graduación de seis años de 51 por ciento. Aquellos que acudieron a un programa no HSI tenían una tasa de graduación del 46 por ciento.


Foto: Delece Smith-Barrow / El informe Hechinger

"Tenemos que elevar los estándares y las expectativas de lo que es realmente servir a nuestros estudiantes", dijo Deborah Santiago, cofundadora de Excelencia en Educación.

Sin embargo, varias instituciones en la lista de instituciones que sirven a los hispanos tienen grandes brechas en las tasas de graduación entre sus estudiantes blancos e hispanos. Por ejemplo, en Oklahoma Panhandle State University, la tasa de graduación de seis años para estudiantes latinos que cursan una licenciatura es del 20 por ciento, pero para todos los alumnos es del 43 por ciento y para los blancos es del 46 por ciento, según un análisis de Hechinger.

"A pesar de su crecimiento, las HSI han sido criticadas solo por ser 'inscriptas a hispanos', lo que significa que inscriben a un gran porcentaje de estudiantes latinos pero no necesariamente producen resultados equitativos", escribió Gina García, una asistente profesor de la Universidad de Pittsburgh, en la revista Review of Higher Education en 2016. "Centrarse únicamente en las tasas de matrícula y graduación crea una comprensión limitada de lo que significa tener una identidad para atender a estudiantes latinos".

En la Universidad Estatal de Oklahoma Panhandle (OPSU), el reciente aumento en la inscripción de estudiantes latinos es un reflejo de los cambios demográficos en la región de Panhandle. Los hispanos son más del 50 por ciento de los menores de 44 años en el condado de Texas, donde se encuentra la universidad, según un informe del Instituto de Políticas de Oklahoma.

OPSU fue reconocida como una institución de servicios para hispanos en febrero de 2018, y la administración dice que está tratando de atender a sus estudiantes latinos. La universidad es miembro de la Asociación Hispana de Colegios y Universidades (HACU, por sus siglas en inglés) y los estudiantes participan en el programa de pasantías del grupo, que sirve como canal para que más latinos ingresen a la fuerza laboral federal. La directora de servicios estudiantiles hispanos, Teri Mora, acompaña regularmente a los miembros del grupo de estudiantes de la Organización de Liderazgo Hispanoamericano a la conferencia del Instituto de Liderazgo Hispano de los Estados Unidos. Los estudiantes de OPSU también ganaron el National Hispanic College Quiz en 2015 y 2017. Este año, la universidad comenzó un grupo de ex alumnos para estudiantes latinos para fortalecer el compromiso con los graduados.

Pero reconoce que sus tasas de graduación para los estudiantes latinos están lejos de ser estelares.

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La universidad necesita más recursos, dice Ryan Blanton, vicepresidente de divulgación. Oklahoma ha recortado las asignaciones para la educación superior. La financiación por estudiante se redujo en más del 30 por ciento entre 2008 y 2017, según el Centro de Prioridades Presupuestarias y Políticas, una institución de investigación independiente que examina cómo reducir la pobreza y la desigualdad.

Convertirse en un HSI fue fundamental para buscar recursos que ayuden a la universidad a cerrar la brecha de graduación, dice Blanton. "Eso nos permite ir tras programas federales designados específicamente para aumentar las tasas de graduación y apoyar mejor a los estudiantes hispanos en la educación superior".

Nancy Meléndez, miembro del senado estudiantil de la OPSU y de la Organización de Liderazgo Hispanoamericano, cree que la designación HSI de la escuela tendrá un efecto positivo. "Definitivamente es una mejora no solo para nosotros, sino que creo que, para todas las minorías, estamos creando una mayor diversidad", dijo Meléndez, una persona mayor de 26 años de México. "No solo estamos creciendo en número, sino que estamos mejorando nosotros mismos".

Forjar una identidad es parte del desafío de ser hispanos al servicio no solo de nombre sino también de práctica. A diferencia de los colegios y universidades históricamente negros (HBCU), la categoría más conocida de instituciones que atienden a minorías, las escuelas que sirven a hispanos no se crearon con el único propósito de educar a los estudiantes de minorías. Los HBCU se iniciaron en el siglo XIX porque a los afroamericanos se les prohibió inicialmente inscribirse en universidades blancas. Históricamente, las escuelas negras son conocidas por tener planes de estudio, profesores y grupos de estudiantes que se centran en la cultura negra, y han sido dirigidas en gran parte por afroamericanos desde su encarnación. El término institución que sirve a los hispanos no se creó hasta principios de la década de 1990, y recibir esta designación no significa que una escuela esté impregnada de cultura o currículos latinos.

El ambiente de aprendizaje en las escuelas que sirven a los hispanos varía ampliamente. En algunos, como la Universidad de California, Irvine y la Universidad Internacional de Florida, los estudiantes pueden obtener un título en español. En otros, como Oklahoma Panhandle State University y Massachusetts 'Cambridge College, los estudiantes no tienen esta opción. Un análisis del Informe Hechinger reveló que en algunas escuelas, como la Universidad de Texas en el Valle del Río Grande, más del 30 por ciento de los profesores son latinos. En otros, como la Universidad Mount Saint Mary de California, menos del 10 por ciento de los profesores son latinos. En promedio, alrededor del 21 por ciento de los profesores de las Instituciones de Servicios Hispanos se identifican como latinos, según un informe de 2015 de New America, un grupo de expertos que se inclina hacia la izquierda. De acuerdo con un informe de 2013 del Centro para Instituciones de Servicio a las Minorías de la Universidad de Pensilvania, en el HBCU, alrededor del 57 por ciento de los profesores se identifican como negros.

Actualmente, cualquier escuela que cumpla con la definición de un HSI puede solicitar ciertas subvenciones, como la subvención del Título V y la subvención de la Parte F del Título III, administrada por el Departamento de Educación de los EE. UU. Períodos de años. Las subvenciones permiten a las instituciones de servicios hispanos ampliar los recursos para los estudiantes latinos. La Parte F del Título III ayuda a los latinos y estudiantes de bajos ingresos que desean un título en ciencias, tecnología, ingeniería o matemáticas, y el monto promedio de la subvención es de $ 775,000. Muchas solicitudes de Subvenciones del Título V están al norte de $ 2 millones.

Pero muchas de las escuelas que aplican obtienen cero dólares, y los defensores temen que el creciente número de instituciones agotará rápidamente el fondo de fondos del Congreso. En el año fiscal 2015, el último año del cual el Departamento de Educación tiene datos, el Congreso asignó más de $ 100 mil millones para el Título V. Para el Título III Parte F – la subvención STEM – la asignación fue de casi $ 95 millones en 2013.

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"Todavía hay una gran brecha, porque la cantidad de HSI continúa creciendo más rápidamente cada año que la cantidad de dólares provenientes del Congreso", dijo Antonio Flores, presidente de la Asociación Hispana de Colegios y Universidades. que ha presionado para obtener más dinero federal para estas subvenciones. "Solo la mitad o menos de todas las HSI obtienen alguna subvención en un año dado porque no hay suficiente dinero para todos".

A medida que aumenta el número de instituciones que sirven a los hispanos, "tiene más competencia", dijo Flores.

La etiqueta es más "sexy" ahora, dice Santiago de Excelencia, debido al potencial de subvenciones federales, pero su definición amplia no siempre motiva a las escuelas a hacer el arduo trabajo de servir. Esa es una razón más para hacer que la designación sea más significativa: "Hemos visto instituciones que dicen mirar … Soy un HSI debido a mi demografía", dijo Santiago. "No soy necesariamente un HSI donde poseo esa definición debido a mi intencionalidad y mi impacto".

Excelencia es una organización que está tratando de ayudar a las escuelas a cumplir su misión y aumentar el número de graduados universitarios latinos.

El 11 de octubre, Excelencia anunció el Sello de Excelencia, una certificación voluntaria que las instituciones pueden solicitar. El sello destacará las escuelas que van más allá para ayudar a los estudiantes latinos a sobresalir.

"El Sello de Excelencia es una manera de codificar lo que realmente significa servir a los estudiantes latinos, no solo inscribirlos", dijo Santiago. "El sello es crítico porque necesitamos encontrar maneras de reconocer lo que significa servir bien a estos estudiantes".

Santiago anticipa que, inicialmente, 20 escuelas recibirán el sello. Aquellos que solicitan pero no reciben un sello pueden participar en una "Escalera de compromiso … una forma de reunir asistencia técnica en torno a los datos, la práctica y el liderazgo, que son los tres pilares del Sello de Excelencia, para las instituciones que desean para hacer un mejor trabajo ". La asistencia incluirá la mejora de los planes de estudio y la contratación de profesores, además de reforzar otras prácticas para impulsar la inscripción de estudiantes latinos, el rendimiento académico y las tasas de graduación.

"Creemos que debe haber más para diferenciar o comprender mejor a las instituciones que están tomando en serio su compromiso con los estudiantes que están inscribiéndose y ayudándolos a persistir y completar", dijo Santiago.

Incluso en la Universidad de Florida Central, los estudiantes dicen que hay trabajo por hacer. Jennifer Tirado, nativa de Puerto Rico, llegó a la UCF justo después de la secundaria, poco después de que su familia se mudara a Florida. En sus primeros meses en el campus, la presencia de la cultura latina dejaba algo que desear.

La alumna de 21 años recuerda solo un restaurante del campus que se especializó en comida latina, Cafe Bustelo, cuando llegó. Ahora también están Pollo Tropical y Gringos Locos. Más sustancialmente, el año pasado los estudiantes formaron la Asociación de Estudiantes Puertorriqueños, y ahora Tirado es su presidente.

Ella dice que el hecho de que la Universidad de Florida Central sea una institución de servicios para hispanos es importante. "También significa que la universidad se preocupa por la población hispana".

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